Hello Kitty - la gatita que no lo es

Sanrio, la compañía que creó el famoso personaje Hello Kitty, ha creado una tormenta mundial en los medios al afirmar taxativamente que no se trata de un gato, si no de una "niña pequeña con un corazón de oro". Y es que a pesar de tener bigotes y aspecto gatuno, y estar presente en miles de objetos de todo tipo en más de 130 países de todo el mundo, en contra de lo que mucha gente pensaba, en su web ninca se ha dicho que e tratara de un gato, si no todo lo contrario.

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El partido de softball más largo de la historia

El béisbol nanshiki, generalmente conocido como softball, es una variante del béisbol propia de Japón, en la que en vez de la bola habitual de este deporte, se utiliza una de caucho. No es tan popular como el béisbol convencional, pero los encuentros son muy enconados, especialmente entre los más jóvenes. En las semifinales del 59 Torneo Nacional de Institutos, el partido que enfrentó a Chukyo, de la prefectura de Gifu, contra Sotoku, de la prefectura de Hiroshima, el partido duró finalmente cuatro días, jugándose un total de 50 entradas, con un resultado final de 3-0. Y después de conseguir la clasificación, los de Chukyo tan solo tuvieron unas pocas horas de descanso antes de disputar la final. Quizás por el impulso que llevaban del encuentro anterior, Chukyo se colocó 2-0 al principio del partido, cosa que les permitió ganar la final.

Nueva técnica de refuerzo anti terremotos

La compañía de Ōsaka Okumura Corp. ha desarrollado un nuevo método para reforzar los edificios contra terremotos mediante la instalación de armazones en la parte exterior de los balcones o corredores exteriores, y acaba de recibir la certificación necesaria para utilizarlo. Este sistema denominado Sho-Anchor Out-Frame Taishin Hokyo Koho permite a los habitantes del inmueble seguir viviendo en sus casa mientras duran las obras. Hasta ahora los sistemas de refuerzo que se utilizaban para permitir resistir mejor los terremotos tenían una inclinación que bloqueaba el sol y la visibilidad. Este nuevo sistema utiliza módulos prefabricados sin puntales para evitarlo, y los anclajes se han reducido a la mitad, y desplazado a la parte inferior de balcones y corredores, lo que reduce el ruido y las vibraciones de las obras. Y una vez finalizadas las obras, los residentes no notarán ningún cambio en su forma de vida.

Empieza la caza de delfines en Taiji

La controvertida temporada de caza de delfines en la población de Taiji, en la prefectura de Wakayama, y que dura seis meses, acaba de empezar oficialmente, aunque la lluvia a obligado a aplazar la matanza. Esta cacería, en la que los habitantes de la población acorralan cientos de delfines en una bahía apartada antes de matarlos, se dio a conocer en todo el mundo en 2010 a través del documental galardonado con un Oscar de Hollywood "The Cove". Como cada año diversos colectivos conservacionistas se han desplazado a la zona para vigilar la cacería, y algunas personalidades han prot5estado por este acto, como la embajadora norteamericana en Japón, Caroline Kennedy, por "inhumana", pero los defensores de la misma siguen aduciendo, con el apoyo del gobierno japonés, que se trata de una tradición y que los delfines que cazan no están en peligro de extinción. En cualquier caso, parece que la demanda de carne de este animal, que en cualquier caso presenta niveles demasiado elevados de mercurio, no justifica la cacería. En todo el mundo se han reproducido pequeñas manifestaciones de protesta, como la de Tōkyō, que congregó tan solo 30 personas protestando por la mala imagen que esta da de su país.

La nueva isla de Ogasawara podría explotar

Según la guardia costera japonesa, la nueva isla que se formó en noviembre del año pasado a partir de una erupción volcánica en las ilas Ogasawara, y que acabó uniéndose en diciembre a la isla de Nishinoshima, corre el riesgo de explotar. No hay peligro de una gran erupción a corto plazo, pero la actividad volcánica en la isla no se ha detenido. Así, el pasado 26 de agosto detectaron un montículo de forma cónica de lava solidificada sobre una de las chimeneas que han formado la isla. Este montículo ovalado de lava tiene unos 90 metros de largo, 60 metros de ancho y unos 10 metros de alto, y se teme que podría sellar la salida de magma, aumentando así la presión interna, cosa que podría acabar en una explosión.

Oscar honorífico para Hayao Miyazaki

La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de Hollywood ha anunciado que Hayao Miyazaki será una de las tres personas que este año recibirá el Oscar Honorífico de la Academia por toda su carrera, en la ceremonia que tendrá lugar el próximo 8 de Noviembre en Los Ángeles. Miyazaki será el segundo director japonés en recibir esta distinción, tras Akira Kurosawa, que lo recibió en 1990. Al respecto de este premio, Miyazaki a declarado: "Pienso que una persona que se ha retirado no debería recibir cosas como una premio, pero me siento honrado".

Japón limita las capturas del atún de aleta azul

La Agencia Japonesa de Pesca ha limitado el número de capturas de atunes de aleta azul jóvenes en diversas áreas de pesca para ayudar a repoblar la cada vez más menguada cantidad de adultos que quedan en el Océano Pacífico. La Agencia informó de ello a los pescadores en una reunión de ámbito nacional, recibiendo su aprobación para reducir a la mitad las capturas anuales hasta 4.007 toneladas de 2015 en adelante. De estas capturas, 2.000 toneladas serán para barcos de pesca medios y grandes, y 2.007 para las naves costeras que suelen utilizar redes fijas. Basándose en las capturas de años anteriores, estos límites se han repartido entre las diversas zonas de pesca, variando desde las 785 toneladas para el Oeste de Kyūshu, hasta las 50 toneladas para el Mar de Seto. Además, la agencia se encargará de que, a través de los gobiernos locales, se avise a los pescadores cuando estén acercándose al límite de su cuota asignada.

Lavado de cara al Daibutsu de Nara

En medio del calor sofocante, los monjes budistas realizan el Ominugui, el ritual anual de limpiar la gigantesca estatua de bronce representando a buda del templo Todaiji, en la antigua capital del país.

JR Tokai tras la aprobación del maglev

Central Japan Railway Co., conocida como JR Tokai ha presentado la documentación para conseguir la aprobación del gobierno a la construcción de una línea maglev (tren de levitación magnética) entre Nagoya y Tōkyō, que debería estar completa en 2027 si, como espera, obtiene todos los permisos para empezar a construirla este próximo Octubre. Esta obra atravesará siete prefecturas, y unirá ambas ciudades en 40 minutos, frente a los 100 que tarda aproximadamente el actual tren bala. Una segunda fase extenderá la línea hasta Ōsaka en 2045, reduciendo el tiempo Tokio-Ōsaka a 67 minutos.

Ghoul Café

No hay nada mejor que un buen anime sobre el canibalismo para abrir el apetito. O al menos eso es lo que piensan en la compañía Pasela, que ha incluido durante un mes (hasta el 15 de septiembre) un menú inspirado en Tokyo Ghoul en su café de Akihabara y en sus diversos karaokes. Bebidas como Vino de Sangre, Refresco de Células y Medio Ghoul Bloody Mary sirven para regar platos de comida tanto de aspecto inocente como con forma de carne y órganos humanos.

Limpieza de la Bahía de Tōkyō

El Ministerio de medio Ambiente planea limpiar las aguas de la Bahía de Tōkyō como parte de sus esfuerzos para promocionar la tecnología medioambiental y el medio natural con el objetivo de los JJOO 2020. En el próximo presupuesto quiere incluir una partida de 3.600 millones de yenes para impulsar medidas de cara a conseguir unos JJOO sensibles a los problemas medioambientales. La Bahía de Tōkyō, donde se pretende disputar la parte de natación del triatlón, en verano tiene una calidad de las aguas bastante mala, hasta el punto que el Gobernador de la ciudad, Yoichi Masuzoe, ha expresado su preocupación por s nivel de contaminación. En consecuencia, el ministerio planea retirar el lodo, el barro y la arena del fondo de la bahía, y utilizar el fango para crear un humedal que sirva de hogar a una amplia variedad de criaturas. También pretende impedir que el agua contaminada desemboque en la bahía mejorando las instalaciones de tratamiento de las aguas fecales procedentes de los hogares. El foso del antiguo castillo de Edo también se limpiarán, pues cerca de allí transcurrirá la maratón de los JJOO, evitando así la proliferación de algas azules en el foso que causan malos olores. Finalmente, previendo la gran cantidad de turistas que acudirán con motivo de los JJOO, se facilitará el acceso a los parques, incluyendo lavabos de estilo occidental en los baños públicos, así como carteles en diversos idiomas.

Sistema de aviso temprano contra corrimientos de tierras

Tras el corrimiento de tierras que ha tenido lugar en un barrio de Hiroshima, el gobierno nipón empezará a trabajar conjuntamente con las universidades y otras instituciones para desarrollar un sistema de aviso temprano similar al existente para avisar de terremotos y tsunamis, pero en este caso para avisar de los posibles corrimientos de tierras y avenidas de lodo que parece que están intensificándose en número en los últimos años.

Tōkyō combate posibles inundaciones

Por debajo de las concurridas calles de la zona Minato de la capital nipona, por debajo de grandes rascacielos como Roppongi Hills y hasta de una autopista, una máquina va perforando lentamente un túnel de 3.3km de longitud y 7.5m de diámetro, capaz de contener hasta 135.000 metros cúbicos de agua (el agua necesaria para llenar 54 piscinas olímpicas) para evitar posibles desbordamientos del río Furukawa, algo que cada vez parece más probable teniendo en cuenta el aumento del número y de la potencia de los tifones.

Diagnosticados 104 casos de cáncer de tiroides entre los jóvenes de Fukushima

De entre los 300.000 jóvenes que tenían 18 años o menos y vivían en la prefectura en el momento del desastre nuclear de Fukushima, a 104 se les ha diagnosticado o se sospecha que tienen cáncer de tiroides. De estos casos, 68 son mujeres, 57 son diagnósticos confirmados, y en 1 caso se trataba de un tumor benigno. El tamaño de los tumores variaba entre 5 y 41 mm, con una media de 14mm. La edad media en el momento del desastre era de 14.8 años. Sin embargo, los expertos no consideran que estas cifras estén ligadas con el desastre a pesar que la media de 30 personas entre 100.000 es significativamente superior a la de, por ejemplo 1.7 que tienen en la Prefectura de Miyagi. Según algunos expertos estas cifras se deben a que se ha examinado a mucha más gente de lo habitual, incluso sin tener síntoma, y a que se han utilizado aparatos de diagnóstico mucho más sensibles. Si hay que tener en cuenta otros accidentes similares, en Chernobyl, el número de casos no aumentó hasta cuatro años después, pues es un tipo de cáncer que se desarrolla muy lentamente. Sin embargo, las autoridades han asegurado que seguirán estudiando muy de cerca la evolución de estos y otros casos para determinar hasta que punto ha la radiación ha afectado la salud de los residentes cerca de la central.

Votaciones para el "center" de las FJAD Ibaraki

Entre los grupos del estilo de las AKB48 es habitual que se organicen periódicamente unas "elecciones" entre los fans para elegir cual de los miembros del grupo ocupa la posición de "center", cosa que equivale más o menos a decidir quién el la "líder" del grupo, la que ocupa la posición más importante y la que posiblemente más va a destacar hasta la siguiente "elección". Si sois aficionados a estos grupos seguramente estaréis familiarizados con el sistema, pero en esta ocasión no estamos hablando de ningún grupo musical, si no de las Fuerzas Japonesas de Autodefensa. Vamos, del ejército.

Búsqueda contra reloj en Hiroshima

En un verano anormalmente lluvioso, Japón ha visto como las precipitaciones han causado diversas desgracias en las últimas semanas, con un elevado coste en vidas humanas, La última, el desprendimiento de parte de la montaña que ha tenido lugar en Hiroshima, está llegando al límite de tiempo que se considera factible para encontrar supervivientes entre los desaparecidos bajo el fango y lodo.

Vino blanco de un lago fantasma

Un vino producido con la levadura que se puede encontrar en las aguas del lago Akaike, un lago situado en la prefectura de Yamanashi, se pondrá a la venta el próximo 9 de Septiembre. El lago Akaike está situado muy cerca del Lago Shoji, uno de los Cinco Lagos del Fuji, y tan solo aparece al subir el nivel del agua a causa de las lluvias. Una empresa vitivinícola de Koshu y la Universidad de Yamanashi se han unido para producir un tipo de vino blanco que utiliza uva producida en la prefectura. Este vino tiene un aroma fuerte y afrutado que recuerda a una pera. Fujitoshi Yanagida, profesor del Instituto de Enología y Viticultura de la Universidad de Yamanashi tomó unas muestras de agua de este lago fantasma en septiembre de 2011, cuando apareció por primera vez tras siete años, y descubrió once tipos de levaduras que podían utilizarse para producir vino o sake al filtrar y procesar el agua. Parte de estas levaduras las entregó a la Vitivinícola Shirayuri en el área de Katsunuma, en Koshu, donde consiguieron elaborar un vino blanco etiquetado como Akaike Maboroshi Yeast 2013.

Ofrendas a los caídos en Yasukuni

Como cada año, medio mundo estaba pendiente de si el Primer Ministro japonés y su gobierno visitarían o no Yasukuni. Finalmente, en un gesto en pro de la distensión, Shinzo Abe ha enviado a su ayudante con las ofrendas a los caídos, aunque la presencia de tres de sus ministros ha enfurecido igualmente a sus vecinos de Corea y China, a pesar que todos han asistido de forma privada, no como representantes gubernamentales, y así han querido dejarlo bien claro. Por su parte, en al ceremonia de conmemoración del final de la guerra que ha tenido lugar en el Budokan, con la presencia de los Emperadores, Shinzo Abe ha reiterado su decisión por favorecer siempre la paz y contribuir a que este acabe imponiéndose en todo el mundo.

Yasukuni se niega a dejar de honrar a los criminales de guerra

El santuario de Yasukuni ha reiterado de forma oficial su negativa a que los considerados criminales de guerra sean "trasladados" a otro lugar. En Yasukuni se honran a todos los muertos en las diversas guerras de Japón desde la Era Meiji, por lo que podría considerarse el equivalente a los monumentos al soldado desconocido de occidente, pero con un añadido. En el santuario de Yasukuni todos los muertos por Japón pasan a tener la categoría de kamis (los espíritus del sintoismo), y son honrados como tales. Entre los millones de caídos hay numerosos miembros del Ejército Imperial Japonés considerados criminales de guerra de Clase A por los tribunales militares estadounidenses tras la II Guerra Mundial.

Invasión Yokai en Arashiyama

Actores disfrazados de Yokai divirtieron, y asustaron a los más pequeños, en los trenes de una línea ferroviaria que conecta Kyōto con Arashiyama. Utilizando un fondo musical y una luz muy tenue, el evento denominado Tren Randen Yokai inició su andadura en 13 de agosto en la línea Arashiyama de la Keifuku Electric Railroad Co.´s Arashiyama Line.

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