Osechi ryōri (お節料理)

Como en tantas otras épocas del año, los japoneses tienen unos platos muy específicos que, según la tradición, deben comerse durante las festividades de Año Nuevo. Este conjunto de platos recibe el nombre de Osechi Ryōri (cocina de año nuevo) y se han preparado durante estas fechas desde el período Heian. Incluso tienen una forma específica de presentarse, en unas cajas especiales denominadas Jūbajo (重箱), que se asemejan mucho a las cajas bentō.

Los Jūbajo tienen diversos pisos, y en algunos casos pueden llegar a ser auténticas obras de arte lacadas de un valor muy elevado.

El término osechi inicialmente hacía referencia a un periodo con una significación especial, y Año Nuevo era uno de los cinco festivales estacionales del año en la Corte Imperial. Al principio, durante los primeros días del año era tabú encender fuego para preparar la comida (excepto para preparar zōni), motivo por el que debía prepararse todo antes que finalizara el año.

Con el tiempo los diversos tipos de platos que formaban parte de este "menú" han ido cambiando, e incluso se han adoptado platos foráneos. La vida moderna también ha influenciado notablemente el osechi ryōri, pues antes siempre se preparaba en casa, pero ahora es cada vez más habitual comprarlo ya preparado en los supermercados y tiendas de conveniencia. Es por eso que al hablar de qué platos deben formar parte, las diferencias pueden ser considerables. Pero lo que es habitual es que, por su forma, su color, o haciendo juegos de palabras con el nombre, casi todos los platos evoquen de una forma u otra la fortuna y la buena suerte que se desea poder tener durante el año entrante.

A continuación mencionaremos algunos de los platos que es habitual encontrar en este menú. En la sección de recetas de cocina japonesa podréis encontrar la forma de preparar algunos de los platos que habitualmente componen uno de estos menús de Año Nuevo.

  • Daidai (橙): son las naranjas amargas japonesas. Daidadi significa "de generación en generación" si lo escribimos utilizando otros kanji (代々). Simbolizan el deseo de tener hijos a lo largo del año entrante.
  • Datemaki (伊達巻き): es una tortilla dulce mezclada con pasta de pescado o gambas chafadas. Simboliza el deseo de tener muchos días propicios.
  • Kamaboko (蒲鉾): es un pastel de pez hervido. Tradicionalmente se van alternando las franjas de color rojo y blanco, formando un dibujo que recuerda al sol naciente japonés..
  • Kazunoko (数の子): huevas de arenque. Kasu significa "número" y ko significa "niño". Simboliza el deseo de ser bendecido con muchos hijos.
  • Kombumaki (昆布巻き): el kombu es un tipo de alga que fonéticamente se asocia con yorokobu, que significa alegría. En este plato se envuelve salmón con el alga kombu y se cocina en caldo dashi con mirin y salsa de soja.
  • Kuro-mame (黒豆): habas de soja negra. Mame significa "salud", y por lo tanto simbolizan el deseo de tener buena salud durante el año que entra.
  • Kohaku-namasu (紅白なます): literalmente significa "verduras rojas y blancas", y suele hacerse con daikon y zanahoria rallada y adobada con vinagre de arroz y aroma de yuzu.
  • Tai (鯛): dorada o pargo japonés. Se asocia fonéticamente con la palabra medetai, que significa alegría y buenos auspícios.
  • Tazukuri (田作り): también denominado gomame, son sardinas secas cocinadas con salsa de soja, mirin y sake. El significado literal del kanji es "campo de arroz", pues tradicionalmente se utilizaba este pescado para fertilizar los campos de arroz. Simboliza una cosecha abundante.
  • Zōni (雑煮): sopa hacha con pasta de arroz y un caldo ligero o de soja.
  • Ebi (エビ): gambas cocinadas con sake y salsa de soja. Simbolizan el deseo de una larga vida, como sugieren sus largos bigotes y la espalda encorvada.
  • Kirikinton (栗金団): boniato y castañas chafadas. Su color dorado se asocia con el oro y por tanto con la fortuna.
  • Renkon (蓮根): las rodajas de loto se consideran que, por su peculiar forma, llena de agujeros, ayudan a ver el futuro con suficiente claridad como para poder afrontarlo.

Pero como ya hemos dicho, las tradiciones sufren una evolución, y la vida moderna ha acelerado la transformación de muchas de ellas, y el osechi ryōri no ha sido una excepción. Así, ahora que la gente cocina cada vez menos y es más habitual comprar la comida hecha, hay empresas que lanzan algunos productos muy especiales para estas fechas esperando atraer así a la mayor cantidad posible de gente. A continuación os presentamos algunos ejemplos de "menús osechi ryōri" muy especiales o particulares.

Kenko Sansai, una compañía especializada en preparar comida para su entrega a domicilio, ha creado una caja muy especial para estas fechas, con forma de pokéball. Cada pokéball incluya dos bandejas llenas de huevos, pinzas de cangrejo, pasteles mochi, salmón, zanahorias cortadas con forma de corazón, etc. Todo perfectamente distribuido dentro de la pokéball, que posteriormente se puede conservar. Su coste es de 14.580 円 (unos 100 euros) y la empresa se compromete a entregarlas todas el 30 de diciembre, a punto para el Año Nuevo.

Los grandes almacenes Kintetsu en su tienda del barrio de Abeno, en Ōsaka, ofrecerá 350 tipos distintos de menús osechi ryōri, un incremento realmente considerable respecto al año anterior, en que solo ofreció 58 modelos distintos. Entre ellos, uno de los más curiosos es el que se denomina Shimakaze Wayofu Osechi, una combinación de paltos occidentales y japoneses empaquetados dentro de una caja que imita el tren turístico Express Shimakaze, operado por el grupo Kintetsu. Este menú tiene seis contenedores (el tren está compuesto por seis vagones) que se pueden alinear para formar el tren completo con una longitud de 125.20 cm, que es exactamente 1/100 de la longitud total del convoy en que se inspira. Tiene un coste de 32.400円 (unos 225 Euros).

Los grandes almacenes Takashimaya también ha incrementado el número de opciones disponibles, entre las que destaca el Yume no Chotokkyu Osechi (Osechi Súper Express Soñado), que por 32.400円 (unos 225 Euros) tenemos una caja en la que puede verse la imagen de seis tipos distintos de shinkansen (trenes Súper Express), e incluye unos palillos que simulan la serie N700 de los shinkansen. El modelo Kazoku Sansedai Osechi (Osechi para una Familia de Tres Generaciones) cuesta 27.000円 (unos 185 euros) y tiene tres pisos, cada uno de los cuales contiene los platos favoritos de cada una de las tres generaciones de una familia, y tanto la caja como el pastel Kasutera están decorados con motivos de Dragonball.

Los grandes almacenes Daimaru están ofreciendo dos menús con platos elegidos por ocho miembros del popular grupo de idols AKB48. Uno de ellos se denomina Ake Ome Osechi, abreviación que suele utilizar la juventud para decir Akemashite omedetou, que significa Feliz Año Nuevo; el otro se denomina Koto Yoro Osechi, otra abreviación, esta de Kotoshi mo yoroshiku, una fórmula tradicional de agradecimiento. Ambos cuestan 10.800円 (unos 75 euros) y contiene también un pequeño librito en el que los miembros de AKB48 que los han creado explican sus motivos para elegir estos platos. El objetivo es aprovechar la popularidad de las idols para atraer al público más joven hacia este tipo de tradición.

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