Arroz Rojo (Sekihan - 赤飯)

traducción Jordi Ferré

El sekihan, un arroz que queda de color rojizo al ser cocinado junto a las judías azuki, es un plato tradicional hecho con arroz glutinoso que suele servirse en ocasiones especiales como aniversarios, bodas y fiestas tradicionales como el shichi-go-san, pues el color rojo es símbolo de alegría en Japón.

Receta

En primer lugar debemos cocinar las judías de azuki. Lavamos en profundidad las judías en un bol con agua y eliminamos el agua con un colador. Ponemos las judías de azuki en un pote con 500-600 ml de agua, y las llevamos a ebullición a fuego medio. Cuando empiece a hervir, reducimos el fuego al mínimo. Dejamos que las judías hiervan lentamente y sin remover para evitar que se rompa la piel. Cubrimos el pote dejando un pequeño resquicio para poder ver el interior, y dejamos cocer las judías de azuki durante unos 25-30 minutos hasta que se ablanden. Mientras hierve, retiramos la tapa y eliminamos la espuma que se forme con una espumadera. Para saber si las judías ya están suficientemente hechas, tomamos una con la espumadera y la presionamos con los dedos para comprobar que está suficientemente blanda. Apagamos el fuego y colamos las judías, conservando el caldo de la cocción. Dejamos que las judías se enfríen en un plato, y enfriamos el caldo colocándolo sobre un poco de hielo.

Ahora prepararemos el mochigome (arroz dulce o glutinoso). Para ahorrar tiempo, limpiamos ligeramente el mochigome en un bol con agua y eliminamos el agua con un colador. A continuación lo lavamos suavemente bajo agua corriente tratando de no romper los granos de arroz. Eliminamos el exceso de humedad con el colador y ponemos el mochigome en un recipiente de vidrio resistente al calos. A continuación medimos una cantidad de caldo de azuki igual a la cantidad de mochigome utilizada. Como posiblemente no nos quedará suficiente caldo de azuki, completamos la cantidad que nos falta añadiendo agua. Esta cantidad generalmente debe ser la misma, pero depende del aparato que utilicemos para cocinar el arroz, y si utilizamos un aparato eléctrico como un hervidor de arroz deberemos respectar las cantidades indicadas en las instrucciones del aparato. Al caldo le añadimos la sal y la disolvemos completamente con una espátula.

A continuación vertemos el caldo sobre el arroz, distribuyéndolo homogéneamente con la espátula. Añadimos las judías azuki, distribuyéndolas homogéneamente por encima del arroz. Tapamos el recipiente y encendemos el fuego en una posición media, dejando al menos cinco minutos para que el contenido llegue lentamente al punto de ebullición. Cuando arranque el hervor reducimos el fuego y dejamos cocer durante 12 minutos. Durante la cocción no debemos retirar la tapa. Si el calor es excesivo notaremos un olor como a quemado. En este caso deberemos reducir el fuego a la posición más baja posible y seguir la cocción durante al menos 10 minutos. Pasado el tiempo apagamos el fuego y, sin retirar la tapa, dejamos que repose durante unos 10 minutos más para que el calor residual acabe de cocer completamente el arroz.

Pasado este tiempo ya tenemos el sekihan listo para servir. Con la paleta para arroz humedecida con agua removemos el sekihan, dejando que el exceso de humedad se evapore. Servimos el sekihan en un bol de arroz y lo decoramos con semillas de sésamo negro y ponemos sal al gusto. Este arroz puede comerse recién hecho, o dejar que se enfríe y comerlo a temperatura ambiente (como en los bento).

Nota: el arroz dulce o glutinoso es mucho más probable que se queme, así que deben respetarse escrupulosamente los tiempos de cocción.

Ingredientes (para 3 personas):

  • 3 cucharadas judías Azuki rojas
  • 500-600ml agua
  •  
  • 360ml Mochigome (arroz dulce o glutinoso)
  • 360ml caldo de akuzi combinado con agua (la cantidad exacta puede variar según el recipiente en el que se cocine el arroz. Si es en un hervidor, se deben seguir las indicaciones del aparato)
  • ½ cucharada de sal

Tanto el vídeo como la traducción han sido incluidos con permiso de Chef DeFrancis, autor del Canal de YouTube Cooking with Dog.

Hora local/japonesa

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