"Japón, un Intento de Interpretación"

por Jordi Ferré

Japón es un país con profundas raíces tradicionales y que, a pesar de su rápida modernización desde finales del siglo XIX, ha sabido mantener un equilibrio entre tradición y modernidad que mucha gente ha tratado de comprender, pero posiblemente muy poca haya tratado de interpretar. Lafcadio Hearn fue un británico, de padre irlandés y madre griega, que pasó buena parte de su vida en Japón, tratando de estudiar y comprender la cultura japonesa y su evolución en un período de profundas y aceleradas transformaciones sociales, políticas y económicas para Japón. Y todo el mundo está de acuerdo que es el occidental que posiblemente jamás lo haya conseguido más profundamente. Pero lo mejor es que todos estos estudios y conocimientos acumulados a lo largo de buena parte de su vida los supo plasmar de forma magistral en sus obras. Obras que, a pesar de haber sido escritas hace más de un siglo, en muchos casos siguen siendo plenamente actuales. Por otro lado, Lafcadio Hearn ejerció como profesor durante muchos años, y eso se nota en su estilo al escribir las obras de forma entendedora, tratando de evitar exposiciones complicadas tan solo aptas para expertos en la materia.

Por todo lo dicho anteriormente, y por que siempre me ha interesado mucho Japón, no como una moda, si no especialmente por su magnífica combinación de modernidad y tradición, he encontrado de lectura especialmente interesante y, tratándose de un libro de ensayo, nada farragosa, la que posiblemente es su visión más íntima y personal del Japón tradicional. "Japón, un Intento de Interpretación", publicado por Satori Ediciones, es casi un libro póstumo (se publicó el mismo año de su muerte), en que el autor nos explica muchos de los aspectos de la sociedad japonesa, tratando de encontrar las raíces de los mismos en la historia antigua de Japón y de sus habitantes. De esta forma Lafcadio Hearn repasa diversos aspectos de la historia de Japón, las influencias extranjeras que ha ido recibiendo a lo largo de la historia, y sobre todo la adaptación que ha hecho de ellas según su propia conveniencia, posiblemente el sello distintivo de la sociedad japonesa a lo largo de su historia y hasta hoy en día.

Yo no soy ningún experto en temas sociológicos, y por tanto no puedo afirmar hasta que punto es válida la conclusión principal que puede extraerse del libro, según la cual el antiguo culto a los antepasados es realmente el origen y la causa directa de toda la evolución y adaptación sufrida por la sociedad japonesa, a pesar que he de reconocer que los razonamientos de Lafcadio Hearn al respecto parecen muy sólidos. En cualquier caso, es una interpretación muy válida, sin fisuras evidentes, y que nos permite explicar incluso lo que ha sucedido en el país desde que se escribió esta obra.

Por encontrar una parte negativa, y creedme si digo que es difícil encontrar alguna, podríamos decir que en algunos momentos el libro rezuma un poco de la chauvinista mentalidad británica de la época, pues hay ciertos comentarios considerando la sociedad japonesa tradicional como "primitiva" o "atrasada", evidentemente comparándola con lo que se consideraba el canon de la sociedad perfecta y moderna, la sociedad occidental. Tal vez se trate de una apreciación demasiado personal, pero creo que en algunos puntos es posible que haya podido afectar su valoración de la sociedad japonesa, aunque no creo que hasta el punto de negarle ni un ápice de validez a la obra, la lectura de al cual recomendaría fervientemente a cualquiera que quiera comprender un poco más profundamente la sociedad japonesa actual.

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