Shiba-chan, un dependiente muy perro

Koganei (小金井) es un barrio de la gran metrópolis de Tōkyō situado a unos 20km al Oeste de Shinjuku. A esta zona del gran Tōkyō se puede acceder por medio de una de las principales líneas de ferrocarril de JR, la Línea Chuō, y destaca por ser la zona en la que se encuentran situados las sedes corporativas de Gainax y Studio Ghibli. Pero si hay un detalle que ha colocado esta zona en el mapa a nivel mundial es gracias a "Shiba-chan", el encargado de recibir a los clientes que se acercan al pequeño kiosco de tabaco llamado "Tabaco Suzuki". Shiba-chan es un empleado muy perro, pero no por que sea un gandul, si no por que es un ejemplar de la raza canina Shiba Inu, originaria de Japón.

Shiba-chan tiene seis años de edad (en 2014), es macho y es capaz de abrir por si solo la ventana para atender a los clientes cada vez que se toca el timbre para que venga alguien. Según parece, cuando tan solo tenía 10 meses de edad empezó a actuar así motu propio, y con el tiempo se ha convertido en una costumbre, hasta el punto que actualmente es incluso capaz de reconocer a los clientes habituales.

En el verano de 2014 sus gracias llegaron a Internet y a la televisión, convirtiéndolo en una estrella que ha atraído numerosas personas para verlo por sus propios ojos. Primero solo fueron japoneses, pero cuando se colgó un vídeo con subtítulos en inglés, el número de curiosos extranjeros se disparó, llegando a pasar hasta 50 en un solo día.

Junto a la ventana que tan amablemente nos abre Shiba-chan hay un libro para que los visitantes puedan dejar sus mensajes, y donde pueden leerse mensajes en muchos idiomas distintos, pero sobre todo en inglés, chino y coreano.

Su propietaria, Hisako Suzuki, de 71 años, afirma que no es más que un perro normal y corriente, pero su vida se ha transformado. Se han colgado innumerables vídeos sobre él (el que adjuntamos a continuación ya ha tenido mucho más de 2.000.000 de visitas); tiene su propia página de Facebook, y aunque a veces parece un poco cansado de atender a tantos clientes nuevos (se ha doblado el número de gente que se ha acercado hasta la tienda respecto al año anterior), sigue atendiendo el negocio de 13:00 a 20:00 horas.

Nota: la mayor parte de las fotos que ilustran este artículo están extraídas de la página de FB de Shiba-chan.

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