Los samuráis mediterráneos:
el origen del apellido Japón en España

Muchos de los apellidos que hoy en día conocemos hacen referencia a un lugar de origen o a un oficio. Y, según el Instituto Nacional de Estadística (INE), casi 2.000 personas en España se apellidan Japón. ¿Qué historia se esconde detrás de este grupo de familias cuyos antepasados vienen del país del sol naciente?

La expedición de Hasekura Tsunenaga hasta Coria del Río

Si escuchas hablar del pueblo sevillano de Coria del Río y te preguntan con qué culturas comparte historia, seguramente pienses en su herencia romana y musulmana. Sin embargo, es en este pueblo donde encontramos el origen del apellido Japón.

El 28 de Octubre de 1613, el samurái Hasekura Tsunenaga partió desde Sendai (Japón) a bordo de su galeón Date Maru en una expedición que le llevaría a recorrer México, España e Italia. Además de para conocer la ruta comercial española, su principal propósito era visitar al Papa en Roma y obtener su favor político y religioso para apoyar a los japoneses convertidos al cristianismo.

Y fue en esta travesía cuando en 1614 la expedición Keichō desembarcó en Sanlúcar de Barrameda y subió el río Guadalquivir hasta Coria del Río. Allí este grupo de samuráis fue recibido con honores por parte de las autoridades de Sevilla y después siguieron su ruta para encontrarte con el Papa y el rey Felipe III; sin embargo, Hasekura no consiguió el apoyo que buscaba.

Ante la desoladora perspectiva de volver a Japón, donde el cristianismo estaba siendo perseguido, muchos de los hombres de Hasekura convertidos a esta religión decidieron asentarse en Coria del Rio y emprender una nueva vida.

Expansión y legado de los Japón

A pesar de que los samuráis japoneses de Coria del Río mantuvieron su nombre y apellido, no fue posible conservarlo para su descendencia debido a la complejidad de inscribir en el registro bautismal a los niños recién nacidos con los apellidos japoneses de los padres. Así lo da a entender la partida bautismal de Santa María de la Estrella de uno de los hijos de un miembro de la tripulación de Hasekura. El primer niño con apellido Japón. Desde entonces, el apellido ha sido perpetuándose y extendiéndose por la península a lo largo de 400 años y 15 generaciones.

No solo los samuráis han dejado un importante legado en la historia del país, sino también sus descendientes han destacado por ser personalidades distinguidas en diferentes campos a lo largo de estos 4 siglos, como son José Japón Sevilla (ex árbitro de fútbol y cónsul honorario de Japón en Sevilla), José Luis Manzanares Japón (ingeniero, escritor y catedrático) y Juan Manuel Suárez Japón (catedrático y político).

De entre todos ellos destaca la figura de Marcelo Japón por su afán de perpetuar y expandir la filosofía samurái y los valores de sus antepasados. Al frente de Hjapón, lidera una de las inmobiliarias de lujo más importantes de Barcelona, número 1 en la costa del Maresme y con presencia en más de 50 países. La familia Japón–Navarro basa su trabajo en el respeto absoluto, la discreción y la exclusividad que acompaña a la tradición japonesa y todo ello con el mismo espíritu y visión comercial de los primeros japoneses que llegaron a España.

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