Noticias Cultura Japonesa

Las noticias de estas páginas (Noticias sobre Japón, Noticias de Cultura Japonesa, y Noticias Otaku), están redactadas a partir de las noticias publicadas en las ediciones digitales de diversos periódicos como The Asahi Shimbun, Japan Today, Mainichi, The Japan Times, The Japan News, de webs como Crunchyroll, ANN, One Way Japan, o noticias escuchadas en la NHK. Las noticias locales se basan en la información obtenida en newsletters o notas de prensa de los interesados.

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Shodo Creativo en Madrid

Shodo Creativo prosigue con sus clases de Caligrafía Japonesa con nuevos talleres de iniciación (Sábado 24 de Octubre) en el que no es necesario experiencia previa, y además de empezar a tomar contacto con el manejo de las herramientas orientales y conocer más acerca de ellas, se aprenderán las diferencias entre dos de los estilos más importantes dentro del estudio del Shodo: el Kaisho o estilo regular, y el Gyosho o estilo semicursivo. También se ofrece un aula de continuidad (domingo 25 de Octubre) para todos aquellos que ya hayan realizado una iniciación y deseen profundizar su estudio de caligrafía.

Jardín en honor a Lafcadio Hearn

En Irlanda, en la población de Tramore, se ha abierto un jardín en honor a Lafcadio Hearn. Este jardín, situado en la población donde este destacado escritos y japanólogo pasaba sus vacaciones de verano cuando era niño, tiene un total de 10.000 metros cuadrados, y presenta nueve ambientes distintos, cada uno de los cuales representa uno de los lugares en los que vivió Hearn. Así, cuenta con un jardín de inspiración griega (con olivos para simbolizar la paz), país en el que nació, i un jardín japonés, país en el que vivió muchos años, que mostró a los occidentales a través de sus obras, y en el que finalmente murió. Por lo que respecta al jardín japonés, incluye un puente arqueado y diversos árboles icónicos de Japón, como cerezos, pinos y bambú. Además, como la flor que simboliza Matsue, ciudad donde vivió y enseñó inglés, es la camelia (tsubaki), en el jardín hay muchas d estas flores, además de un estanque de piedra tsukubai. El concepto tras el jardín es obra de la historiadora local Agnes Aylward, inspirada por la visita en 2012 de Bon Koizumi, tataranieto de Hearn. Las instalaciones serán regentadas por una organización no gubernamental.


Sello de calidad Omotenashi

El gobierno japonés otorgará a restaurantes y establecimientos hoteleros que proporcionen un determinado nivel de omotenashi (hospitalidad) a sus clientes extranjeros un sello de calidad. Los detalles y las condiciones que deberán cumplirse para obtenerlo deberá establecerlos una comisión de expertos que se reunirá en agosto, y en general el programa se iniciará el próximo verano. Entre los parámetros que se barajan hay tener empleados que hablen un idioma extranjero, la posibilidad de recuperar los impuestos, carteles multilingües, posibilidad de pagar con tarjeta de crédito?

Proyectan un anime de propaganda bélica

Con motivo de la celebración este año de los 70 años del fin de la II Guerra Mundial, en el Muso de la Ciudad de Kawasaki se están proyectando una serie de films producidos durante la época, desde documentales, películas extranjeras, i películas japonesas producidas como propaganda bélica, entre las que podemos destacar Los Divinos Guerreros del Mar de Momotaro. Este film de 74 minutos en blanco y negro se considera la primera película de animación. Fue producida por el Ministerio de la Marina en 1945, y dirigida por Seo Mitsuyo. Basada en el popular personaje de cuento Momotaro, ,tanto él como su compañeros animales son retratados como soldados de la marina japonesa. Después de la guerra se creyó que había sido destruida, pero en 1983 se encontró una copia. Para los que visiten Japón este mes de Agosto, la película se proyectará a partir del día 16.

Premios internacionales para el whisky japonés

Suntory y Nikka consiguieron la máxima distinción en la competición británica International Spirits Challenge Awards que premia los mejores whiskeys del mundo. El 21 años Hibiki de Suntory (por tercer año consecutivo) y el "From the barrel" de Nikka se alzaron con el triunfo de entre 400 whiskeys. Desde hace unos años el whiskey japonés está consiguiendo numerosos reconocimientos internacionales, y también está aumentado su volumen de negocio. El año pasado sus exportaciones crecieron un 47% respecto del año anterior, pero la cifra alcanzada representaseis veces más de la que se exportaba hace diez años.

El vino japonés sigue creciendo

Los vinos realizados con uvas japonesas están creciendo en aceptación, por lo que los principales productores han empezado a cambiar su política y han decidido expandir las plantaciones directamente controladas por las compañías para así asegurarse que el suministro de uvas de la calidad adecuada no se vea interrumpido, como podría suceder con la actual política de "plantar bajo contrato a agricultores particulares". Así, compañías como Mercian Corp. Suntory Wine Internarional Ltd., o Sapporo Breweries Ltd., han estado adquiriendo cultivos en las prefecturas de Nagano y Yamanashi. Entre todas ya controlan más de 60 Ha en esta zona, pero sus planes es aumentar esta cantidad. Actualmente el porcentaje del mercado que ocupan los vinos japoneses no es más que el 2% del total, pero el año pasado se incrementó un 6% y la tendencia es al alza.

Gackt contra la campaña Cool Japan

En su blog personal el artista Gackt ha criticado de forma contundente la campaña del Ministerio de Economía, Comercio e Industria que bajo el nombre genérico de Cool Japan, se supone que debería servir para promocionar las industrias creativas japonesas en el exterior. Según Gackt, esta iniciativa, a pesar de estar dotada con un presupuesto realmente cuantioso, apenas está teniendo efecto alguno, y llega a preguntarse si el propio gobierno tiene la más remota idea de en qué se está gastando el presupuesto realmente. Según Gackt, este dinero se invertiría mucho mejor promocionando la industria que ya es conocida en el exterior para que consiga ser puntera en otras partes del mundo (y pone como ejemplo lo que está haciendo Corea del Sur en este mismo campo), en vez de, como parece, dedicar el dinero a permitir que pequeñas industrias casi desconocidas, consigan abrirse un mínimo nicho de mercado en países poco relevantes para conseguir una gran proyección internacional. Y la verdad es que además de una casi invisible propaganda de sus actividades en Internet, las iniciativas subvencionadas son del tipo "venta de objetos de cristal en Singapur", o "venta de ábacos hechos a mano en los países de Oriente Medio".

Las Nadeshiko caen ante EEUU

En la final de la Copa del Mundo Femenina celebrada ayer en Vancouver (Canada), la selección japonesa de fútbol no pudo revalidar su posición como campeonas del mundo al perder ante la selección estadounidense por 5-2. Las japonesas, que han llegado a la final tras una serie de partidos bastante accidentados en algunos casos, pero con victorias en todos los casos, se encontraron en los primeros compases del encuentro con un marcador en contra (4-0 en el minuto 16) que ya no pudieron remontar. Aún así, las japonesas están satisfechas, pues lo dieron todo por conservar el título mundial.

El presentador más longevo de la televisión

El veterano actor de rakugo Bunshi Katsura (71 años) acaba de recibir el Récord Guinness por el programa de entrevistas más longevo de la televisión que ha sido presentado por la misma persona. El programa, Shinkon-san Irasshai! (Recien casados, ¡bienvenidos!) empezó a emitirse el 31 de Enero de 1971, y cada domingo, en las emisoras de la cadena Asahi invita a parejas de recién casados a compartir sus vivencias, y según la cadena han pasado más de 4.000 parejas por el programa.
Otro programa de la misma cadena que ha recibido recientemente un Récord Guinness es Tetsuko no Heya (La habitación de Tetsuko), que desde su inicio en 1976, ha tenido 10.000 programas presentados por la misma persona (Tetsuko Kuroyanagi).

Cinturones Negros de la cocina

El Ministerio de Agricultura, Bosques y Pesca está preparando un plan para establecer un sistema de certificación para los cocineros que preparan cocina japonesa alrededor del mundo. Este sistema medirá sus conocimientos culinarios, de sanidad y de entendimiento de la cultura culinaria washoku, y otorgará rangos similares a los "dan" de las artes marciales para reconocer a los que alcancen un determinado nivel de dominio. De esta forma se espera mejorar aún más la imagen de la cocina japonesa. Se calcula que en 2013 había más de 55.000 restaurantes japoneses repartidos por todo el mundo, de los que 27.000 estaban en Asia (sin contar Japón), y 17.000 en Norteamérica.

Softbank quiere a Pepper en los comercios

El grupo SoftBank ha prometido que mejorará las prestaciones de su robot Pepper para que sea útil en los negocios, de forma que pueda ser habitual utilizarlo en zonas de cara al público o de recepción. En estos momentos está desarrollando un sistema de apoyo al cliente que permita a los empresarios manejar fácilmente una flota de Peppers. De hecho, ya hay planes para su utilización por parte de grandes compañías, como el Grupo Finaciero Mizuho, que lo introducirá en algunas de sus oficinas bancarias, o Nestlé, que lo habrá introducido en 1.000 tiendas por todo el país a finales de año para ayudar en las ventas.

El avión Arashi de JAL

La compañía aérea JAL acaba de poner en servicio un Boeing 777 decorado con imágenes de los cinco componentes del grupo musical Arashi. De esta forma se conmemora su designación oficial como compañía colaboradora de los JJOO y los Paralímpicos Tōkyō 2020. Este avión realizará el servicio entre los aeropuertos de Naha, Haneda y Ōsaka hasta marzo del próximo año. El diseño ha sido realizado por Satoshi Ono, líder del grupo Arashi, e incluye imágenes del Mt.Fuji, insectos y flores, además del mensaje "Volando hacia 2020".

Exposición sobre los kamikaze en Pearl Harbor

A bordo del Missouri, el barco de la segunda guerra mundial que sirve de memorial a los caídos en la Guerra del Pacífico en el puerto de Pearl Harbor, y más concretamente en la sala que se utilizaba como comedor durante la guerra, se ha inaugurado u8na exposición sobre los kamikaze japoneses, que incluye cartas, testamentos y fotos de pilotos kamikaze. El Missouri fue el objetivo de un kamikaze el 11 de Abril de 1945, aunque afortunadamente para sus tripulantes, no explotó. También fue el barco en el que el Ministro de Exteriores Mamoru Shigemitsu firmó la rendición de Japón el 2 de Septiembre de 1945. Esta exposición es la primera de estas características y temática en los EEUU, y durará hasta el 11 de Noviembre, el día de los Veteranos en EEUU.

Softbank vende 1.000 unidades de Pepper en 1´

Según Softbank Co., la compañía vendió las 1.000 unidades disponibles para vender durante el mes de junio en tan solo 1 minuto en cuanto se puso a la venta a las 10:00 hora local. Este número de unidades es la cantidad que la compañía es capaz de producir en un mes, y a pesar del éxito no parece que se vaya a incrementar. Este robot capaz de leer las emociones humanas, tiene un coste, entre su precio de venta, mantenimiento y seguros, de 1.170.288 yenes en sus tres primeros años.

El Mundo de Kanako

Mediatres Estudio ha conseguido los derechos de distribución para España de la película El Mundo de Kanako de Tetsuya Nakashima. Con un espectacular casting encabezado por Koji Yakusho, Nana Komatsu, Satoshi Tsumabuki, Ai Hashimoto, Joe Odagiri, Miki Nakatani, Aoki Munetaka y Jun Kunimura, El Mundo de Kanako se ha convertido en una de las películas japonesas más aplaudidas del año, alabada por la crítica como la heredera del clásico Old Boy de Park Chan-wook, y triunfadora en innumerables festivales como Sitges, donde Koji Yakusho se alzó con el premio al Mejor Actor.
Showa Fujishima (Koji Yakusho) es un antiguo detective retirado que vive sus días ahogado en el alcohol. Cuando su hija Kanako (Nana Komatsu), alumna número uno de su colegio y modelo de excelencia para todo el mundo, desaparece misteriosamente, se verá obligado a investigar lo ocurrido. Poco a poco irá descubriendo que la imagen de perfección de su hija es sólo una fachada que esconde una aterradora verdad.
El Mundo de Kanako llegará a España en DVD y Blu-ray el 21 de Octubre simultáneamente para su venta y alquiler, comercializada por la prestigiosa firma Cameo.

Onsen y tatuajes

En Japón tradicionalmente los tatuajes se han asociado con la yakuta y los criminales, por lo que no era raro que no se permitiera el acceso a algunos lugares a la gente que presentara cualquier tipo de tatuaje corporal. Ahora, con el sustancial incremento del turismo extranjero y el boom del tatuaje en muchos países del mundo, se da el caso paradójico que muchos visitantes podrían ver como no se les permite acceder a algunos servicios por esta misma causa. Así, la Agencia de Turismo Japonesa, ha iniciado una encuesta a nivel nacional para saber la política que siguen los establecimientos sobre el acceso a los onsen (uno de los lugares más habituales en que se pueden negar el acceso por este motivo). Según la agencia, al menos una tercera parte de los visitantes visitan Japón precisamente por la existencia de los onsen, además de considerarse una forma excelente de imbuirse de la cultura tradicional japonesa. La polémica viene de lejos, cuando saltó a la luz pública en 2013 después de la denuncia de una mujer maorí (donde los tatuajes son tradicionales) que no pudo acceder a un onsen de Hokkaid? por unos tatuajes en la cara.

Novedad Taketombo

Ya está disponible Generation Gap, de Sachiko Ishikawa, una historia que habla de las distintas formas de enfrentarse a la búsqueda de la identidad propia y de las estrategias de afirmación como individuo transcultural de una madre y una hija, en épocas distintas, con una misma pasión: Japón. La portada luce una ilustración de Kabuki 56 que puedes ver aquí a tamaño completo junto a la imagen de la portada del libro.

Todo empieza cuando una joven alemana de 18 años recibe una carta de una amiga de la infancia que la invita a viajar a Japón. Decide aceptar y compra un billete solo de ida. A través de la historia de sus personajes Ishikawa nos mostrará las tres realidades culturales enfrentadas y complementarias, tres realidades lingüísticas, y por tanto ideológicas, en las que creció. Su narración también pondrá de relieve el desfase generacional que el contacto prematuro con una diversidad de culturas puede llegar a ocasionar en el seno de una familia.

Un nuevo estilo de "idol"

Hasta ahora era habitual oír hablar de los grupos de idols femeninos, pero esto ya se ha acabado. Tras el gran éxito que tuvo un "macho café" que abrió el pasado mes de abril en Shibuya (llegó a ser necesario dar tickets numerados para evitar las colas infinitas), ahora se ha presentado Macho29, un grupo de idols masculinos con muchos pectorales. Está formado por 10 miembros que han prometido seguir seis reglas básicas: No consumir alcohol, no fumar, no utilizar la violencia, inhalar oxígeno beber proteínas? y destrucción de células musculares (si alguien entiende a qué se refiere, que me lo explique). El tema de debut es "Viva Macho!", de Tamura Shinji.

NHK World ofrecerá VOD

El canal internacional en inglés de la televisión japonesa NHK, NHK World, ofrecerá a partir del 15 de junio un servicio de VOD (vídeo bajo demanda) en su página web, lo que permitirá a sus usuarios ver nuevamente los programas emitidos por este canal. El servicio será gratuito tanto en Japón como en el extranjero, e inicialmente podrán verse 13 programas emitidos por el canal durante las dos semanas anteriores. Los programas de debate y de viajes que contengan información útil para los que visiten Japón, permanecerán en VOD durante períodos más largos. El servicio está previsto que se vaya expandiendo progresivamente, pero cómo lo haga dependerá en gran medida de las peticiones de los usuarios, y lo que permitan los derechos de la propiedad intelectual.

Sake con denominación de origen

El sake japonés será una marca geográfica, como ya lo son el Whisky Escocés o el Champagne Francés, para así evitar la competencia de los sakes de menor calidad que se fabrican en otros países y se aprovechan del boom de lo japonés en todo el mund para inundar el mercado. Así, dentro de la campaña "Cool Japan", el Ministerio de Finanzas piensa aprobar un plan por el que solo podrá denominarse Nihonshu aquel sake que se produzca en Japón utilizando ingredientes (arroz y agua) locales. El objetivo es dar una denominación geográfica al sake dentro del marco de la Organización Mundial del Comercio, de forma que los países firmantes deben asegurarse que solamente el sake producido en Japón pueda etiquetarse como "sake japonés". Actualmente, no solo está aumentando la producción de sake en Estados Unidos y Brasil, donde residen muchos descendientes de japoneses, si no que también se está produciendo sake en Canadá, China y otros países, con un nivel de ventas que en los Estados Unidos llega al 80% de las ventas totales.

Dotonbori quiere batir un récord Guinness

El Área Comercial Dotonbori, en Ōsaka, va a celebrar este año el 400 aniversario de la construcción del canal alrededor del que se creó, y por este motivo, el 16 de agosto, durante el cuarto festival Internacional Dotonbori Bon Odori, se tratará de batir el Récord Guinness de gente danzando a la vez un mismo baile (el actual récord lo tiene desde 2001 la población de Motegi, en la Prectura de Tochigi, con 1.932 danzantes), reuniendo a 3.000 personas bailando el Bon Odori en los 500 metros que separan los puentes Dotonbori y Nihon, así co0mo ambos lados del canal. Los participantes, que deberán inscribirse previamente, deberán bailar durante 5 minutos, vestidos con yukata veraniego y con zuecos geta o sandalias zori. Si más del 5% de los participantes cometen errores en la coreografía, el récord no será válido.

La nueva sensación culinaria en Ōsaka

Entre los toppings que se suelen añadir a un plato de fideos soba tenemos diversos tipos de verduras o incluso alga nori, pero parece que recientemente hay una nueva "moda" en Ōsaka que está causando furor: ¡¡¡fideos soba con patatas fritas por encima!!! Un puesto de fideos lo empezó a servir el pasado febrero para atraer a los clientes más jóvenes, y estos "pote-soba" y "pote-udon" se han convertido en un éxito tal, que incluso una cadena de fideos de Tōkyō está interesada. Actualmente se venden unos 3.000 platos de estas características al mes en este restaurante. El responsable, situado dentro de la estación Hankyu Juso, fue el primer puesto en abrir sus puertas en una estación de una línea de ferrocarril privada de la zona de Kansai, en 1967.

La nueva líder de AKB48

En una votación realizada entre los fans de las candidatas a encabezar el grupo de idols AKB48, la ganadora fue Sashihara Rino, de22 años y miembro de HKT48. Esta cantante, que fue transferida al grupo hermano HKT48 por un escándalo con su novio en 2012, ha recuperado la primera de liderazgo del grupo con 194.049 votos. Las siguientes clasificadas fueron Kashiwagi Yuki con 167.183 votos, y Watanabe Mayu, la primera clasificada del año anterior, con 165.789 votos. En total, se recibieron 3.287.736 votos repartidos entre las 272 candidatas al puesto principal del grupo madre, AKB48. El recuento final y el acto para proclamar la ganadora tuvo lugar en el evento denominado Senbatsu Sosenkyo que se celebró en el Fukuoka Yafuoku Dome, la primera vez que tiene lugar fuera de Tōkyō. Las dieciséis chicas que consiguieron más votos serán las protagonistas del siguiente single de AKB48, el 41º de la formación. El resto de miembros de este grupo de "elite" son, por orden: Minami Takahashi, Jurina Matsui, Sayaka Yamamoto, Sakura Miyawaki, Sae Miyazawa, Haruka Shimazaki, Yui Yokoyama, Rie Kitahara, Miyuki Watanabe, Kaori Matsumura, Akane Takayanagi, Aya Shibata, y Tomu Muto.

La colección de kimonos más grande del mundo

Higuchi Fukiko, una mujer de 68 años que vive en la Prefectura de Gifu ha sido certificada por el Récord Guinness como la que posee la colección de kimonos tradicionales más grande del mundo, con un total de 3.045 piezas. Esta colección es el resultado de 13 años de esfuerzos reuniendo todos sus elementos, y que conserva en una habitación de 22 tatami (33 metros cuadrados) de su casa en Ibigawa. Los kimonos que forman parte de la colección se fabricaron entre mediados de la Era Edo y la Era Showa, y entre ellos hay desde los más caros hasta otros que no valen más de 1.000 yenes. De momento la colección no crecerá demasiado, sobre todo por la falta de espacio donde colocarlos, pero su propietaria no descarta ampliarla si encuentra algún kimono bonito.

Estrellas japonesas brillando en Cannes

Dos películas se estrenarán en el Festival Internacional de Cine de Cannes, "Umimachi Diary" de Koreeda Hirokazu; y "An", de Kawase Naomi. Y con este motivo estos directores y diversas protagonistas de estos films, como Haruka Ayase, Masami Nagasawa, Kaho, Suzu Hirose, Kirin Kik, y Masatoshi Nagase, así como el escritor Dorian Sukegawa, autor de la novela original de la película de Kawase, han desfilado por la alfombra roja atrayendo la atención de fotógrafos de todo el mundo.

Shōgi con piezas humanas

En Tendo (prefectura de Yamagata), estudiantes de instituto actuaron como piezas humanas de una partida de shōgi (ajedrez japonés). Las "piezas", vestidas con armaduras, reflejaron los movimientos realizados por dos jugadoras de muy alto nivel (Fujita Aya 1er dan vs. Ueda Hatsumi 3r dan), sobre un tablero de 17x14 metros situado en lo alto del monte Maizuru. Ueda ganó la partida en 150 movimientos. El motivo de este peculiar enfrentamiento es ya una tradición que viene celebrándose desde 1956 para conmemorar que Tendo es el principal centro de producción de koma (las fichas del shōgi). Fotos Yomiuri Shimbun y Asahi Shimbun.


Finalista AKB48 de solo 11 años

El próximo mes el súper grupo de idols AKB48 (tiene 140 miembros) va a celebrar su segunda selección anual para elegir nuevos miembros entre 48 aspirantes. La mayoría de miembros del grupo tienen edades comprendidas entre 15 y 25 años, pero en esta ocasión una de las finalistas no tiene más que 11 años, siendo la más joven que jamás haya participado en este tipo de selección. Imamura Maria todavía está en la escuela elemental, pero esto no la ha detenido para llegar hasta la gran final que se retransmitirá por televisión el 10 de mayo. Pero no solo ha llamado la atención por su edad, si no también por medir tan solo 130cm de altura, 17cm menos de la media para una niña de su edad. Maria ha deseado formar parte de un grupo de idols desde que tenía 5 años, cuando asistió a verlas por primera vez.

Nishikori gana el Open de Barcelona

Nishikori Kei (número 5 mundial) consiguió ayer ganar por segundo año consecutivo el Open de Barcelona (Open Banc Sabadell) al imponerse en la final a Pablo Andujar (número 66 de la ATP) por 6-4 y 6-4 en tan solo 1 hora 34 minutos.

El Mausoleo de Tokugawa Hidetada

Taitokuindenreibyo es como se denomina al mausoleo real de Tokugawa Hidetada, segundo shogun de la familia. Fue construido utilizando las técnicas de construcción más avanzadas de la época por el tercer shogun, Iemitsu, en 1632, y en 1945 ardió a causa de los bombardeos sobre Tōkyō. En 1910 se hizo una réplica exacta a escala 1/10 para presentar en la Exposición Japo-Británica, y posteriormente se regaló al rey inglés, George V. Ahora esta reproducción, de 6x4 metros, se podrá ver expuesta en el templo Zojoji del barrio de Minato (Tōkyō), que es el templo familiar de los Tokugawa, con motivo del 400 aniversario de la muerte de Tokugawa Ieyasu. La exposición está abierta de 10 a 16 horas, y la entrada cuesta 700 yenes.

Recepcionista robot

Un robot humanoide ha empezado a trabajar hoy lunes como recepcionista del principal centro de los Grandes Almacenes Isetan Mitsukoshi en Nihonbashi (Tōkyō). Este robot de aspecto femenino desarrollado por Toshiba se llama Chihira Aiko y da la bienvenida a los visitantes con un "muchas gracias por visitar nuestra tienda". Este robot, el primero en proporcionar este tipo de servicio, puede recrear algunos movimientos humanos, incluidos los difíciles movimientos faciales, pero Toshiba está tratando de desarrollar un modelo más sofisticado que pueda ser utilizado en otros campos, como la salud. Vestido con un yukata, sirve para proporcionar información en el mostrador de información, y será el centro de un evento para mostrar las últimas tecnologías de Toshiba hasta el 5 de Mayo.

Los viejos atletas nunca mueren

Algunos atletas japoneses con edades que generalmente no asociaríamos con el desarrollo de ningún deporte a nivel competitivo están demostrando recientemente que la edad no tiene por que ser un impedimento para batir récords deportivos. La semana pasada, el futbolista Miura Kazuyoshi, con 48 años, batió su propio récord como el goleador más viejo de la J-League; Nagaoke Mieko, con 100 años de edad, completó los 1.500 metros de natación en estilo libre con un tiempo récord de 1 hora 15 minutos y 54 segundos; Masahiro Yamamoto, que cumplirá 50 años el próximo mes de agosto, va a intentar esta próxima temporada de ser el pitcher más viejo en anotar una carrera a ambos lados del Pacífico; Kasai Noriaki, de 42 años, es el participante de más edad en ganar una prueba de la Copa del Mundo de Saltos de Ski (conseguido el pasado Noviembre en Finlandia); la tenista Date-Krumm Kimiko, con 44 años ha jugado más de 400 partidos, y se convirtió en la jugadora más vieja en derrotar a una tenista del Top10 con 40 años.

La selección japonesa apabulla a la de Uzbekistán

En un partido amistoso jugado ayer en el Ajinomoto Stadium, la selección de fútbol japonesa derrotó sin paliativos a la selección uzbeka por 5-1, con goles de Aoyama Toshihiro (6´), Oakzaki Shinji (54´), Shibasaki Gaku (80´), Usami Takashi i Kawata Kengo. El gol uzbeko lo consiguió Sardor Rashidov (82´). Esta es la segunda victoria en dos partidos des de que Halilhodzic sustituyó a Aguirre al frente del combinado nipón.

Red internacional de cultura otaku

La International Otaku Expo Association (IOEA), inició ayer su andadura como red global de exposiciones y eventos por todo el mundo centrados en el mundo otaku, con el objetivo de ayudar a fans, creadores, organizadores y negocios mejorar sus contactos y potenciar la cooperación entre ellos. Según fuentes de la asociación, cada año se celebran más de 1.000 eventos relacionados, con una asistencia global de más de 20.000.000 de personas, y la IOEA quiere interrelacionarlos. Entre los eventos más importantes se incluyen Ani-Com & Games Hong Kong, Anime Friends en Brasil, Comic Market en Japón, Otakon en EEUU y Romics en Italia. Y para celebrarlo, habrá una evento especial durante el Comiket Especial 6 que tiene lugar este fin de semana, denominado "Otaku Summit 2015", que incluirá una exposición en que se mostrarán docenas de mangas y organizaciones de 18 países.

Japón derrota Túnez en el primer encuentro con Halilhodzic como entrenador

Con un equipo totalmente renovado, ayer viernes el combinado japonés venció 2-0 a los tunecinos, con goles de Okazaki Shinji y Honda Keisuke, en la que es la primera victoria de los samurai blues desde que el bosnio Vahid Halilhodzic tomó las riendas del equipo en sustitución de Aguirre. El próximo compromiso, el martes 31, ante Uzbekistan.

Cerezos en flor en Tōkyō

Oficialmente los cerezos ya han florecido en Tōkyō, dos días antes que el año pasado, con numerosos cerezos mostrando su belleza, especialmente en el santuario de Yasukuni. De todas formas, en el parque Ueno, uno de los lugares más populares para admirar estas flores, al mayor parte de los capullos todavía no se han abierto. (Nota: foto de Takeshi Tokitsu).

Tōkyō Idol Project

Los grupos de idols HKT48, Dempagumi. Inc, Idoling!!!, Babyraids Japan y Negicco han posado par alas cámaras de Fuji TV en Odaiba para hacer público el lanzamiento del Tōkyō Idol Project, en el que tomarán parte numerosos grupos para promocionar la cultura japonesa de las idols.

Premio internacional para el whisky Nikka

La destilería Nikka ha conseguido por segundo año consecutivo el primer premio en el World Whiskies Award 2015 celebrado en Londres con su whisky de mezcla de maltas Nikka Taketsuru Pure Malt 17 años, considerado el mejor whisky de malta del mundo. Este producto, que recibe su nombre del fundador de la destilería, y se comercializó por primera vez en 2001 tiene un precio de 5.584 yenes por una botella de 700ml, y se obtiene mezclando los whiskeys de malta destilados por la compañía en las factorías de Yoichi (Hokkaidō) y Sendai (prefectura de Miyagi).

Sakura Matsuri en Washington

En 1912 el gobierno japonés regaló diversos cerezos al gobierno norteamericano para estrechar sus lazos de amistad. Actualmente hay 3.700 plantados a lo largo del río Potomac, y son la base de un festival que acaba de inaugurarse y que durará hasta el 12 de Abril (según los meteorólogos, los árboles estarán en plena floración entre el 11 y el 14 de baril). Este evento, en el que colaboran la embajada japonesa y otras organizaciones niponas, incluye diversos conciertos de artistas locales y japoneses, como el concierto de Watanabe Misato y la AUN J Classic Orchestra, que interpretaron música moderna con instrumentos tradicionales japoneses.

El F.C.Barcelona abrirá una escuela de fútbol en Tōkyō

En el barrio tokiota de Katsushika, lugar de nacimiento del mangaka Takahashi Yoichi (autor de Capitán Tusbasa), el F.C. Barcelona abrirá una escuela de fútbol para enseñar las habilidades necesarias para participar en este deporte entre los niños de 6 a 12 años. Esta escuela será la catorceava en el mundo, y la segunda en Japón (ya existe una en la Prefectura de Fukuoka), con una capacidad para 500 alumnos.

El arroz japonés crea marca para fomentar las exportaciones

Un grupo industrial formado por distribuidores, agricultores y otras organizaciones relacionadas con el arroz, han creado un logo con imágenes fácilmente asociables con Japón para promocionarlas exportaciones de sus productos, pero no solo a los sacos de arroz, si no también productos relacionados, como el sake. Como ya ha sucedido anteriormente con otros productos, se pretende aprovechar la popularidad en el exterior de la cocina washoku para compensar el declive en el consumo de arroz dentro de sus fronteras.

Nuevos trenes, viejos trenes

A lo largo de este mes de Marzo se han producido numerosos cambios en el sistema ferroviario japonés, entrando en funcionamiento nuevos servicios, y finalizando, al menos de forma regular algunos trenes que eran todo un icono de una época y de un tipo de viaje que el tiempo ha dejado obsoleto en la práctica, aunque mantenía todo su romanticismo. Ayer sábado se inauguró la extensión de la línea Horukuri Shinkansen que une Tōkyō con la región Horukuri, en el Mar de Japón. Esta extensión ha permitido que los trenes sigan más allá de Nagano (donde se quedaban hasta ahora) hasta Kanazawa. En total 228 km más. Operado conjuntamente por JR East y JR West, une la capital nipona con Kanazawa en unas dos horas y media (ahorra más de una hora de viaje).
Por otra parte, el tren de pasajeros más antiguo que seguía circulando, el lujos tren nocturno Twilight Express, realizó su último viaje entre Ōsaka y Sapporo el pasado jueves 12 de Marzo, tras más de 25 año de servicio. Pero este cese en el servicio es algo que está sucediendo con todos los famosos "trenes azules" que seguían en servicio. El Hokutosei, operado por JR East y que unía la estación de Ueno en Tōkyō con Sapporo, dejó de funcionar ayer, solo un día después que su hermano de JR West (ambos conjuntamente con JR Hokkaidō).

Aniversario de los bombardeos incendiarios de Tōkyō

El 10 de Marzo de 1945, los bombarderos B-29 norteamericanos volaron sobre Tōkyō, dejando caer sobre la ciudad su letal carga del recién inventado napalm (de infame recuerdo en las guerras de Corea y, sobre todo, Vietnam). Una quinta parte de la ciudad fue engullida por las llamas, y los cuerpos carbonizados se entremezclaban con las numerosas ruinas de los mayoritariamente edificios de madera y papel de la época. Fue un ataque atroz, el primero realizado en suelo japonés contra objetivos eminentemente civiles (en vez de objetivos militares e industriales como hasta entonces), pero posteriormente otras 60 ciudades japonesas sufrieron ataques similares, aunque no tan devastadores a causa de la menor densidad de población de estas. Actualmente, en Tōkyō solo un pequeño monumento floral en un pequeño parque recuerda los espíritus de los 105.400 muertos oficialmente confirmados. Un ataque generalmente olvidado y obviado frente a las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki, pero entre enero de 1944 y agosto de 1945, los Estados Unidos lanzaron unas 157.000 Tm de bombas sobre las ciudades japonesas, según fuentes del propio Mando Estratégico Norteamericano. En total murieron unas 333.000 personas, de las que solo 120.000 corresponden a las dos bombas atómicas (algunas estimaciones dicen que la cifra es significativamente más alta). Más de 15 millones de japoneses se quedaron sin hogar.

40 años del Sanyo Shinkansen

La línea Sanyo Shinkansen, la segunda línea shinkansen más Antigua de Japón, cumple hoy 40 años de vida. En este tiempo la línea estrellas de JR West ha dado servicio por la parte occidental de la isla de Honshu a 2.500 millones de pasajeros (actualmente cada día utilizan la línea 180.000 pasajeros). Tras un servicio inicial entre Shin-Ōsaka y Okayama, en 1972 la línea se extendió hasta Hakata (Prefectura de Fukuoka), y finalmente, en 2011 se comunicó con la línea Kyushu Shinkansen, uniendo por este medio las ciudades de Ōsaka y Kagoshima Chūo en tan solo tres horas y cuarenta minutos.

Hachiko finalmente se reúne con su amo

En el 80 aniversario de la muerte del famoso Hachiko, este magnífico perro consiguió reunirse finalmente con su amo, al menos en forma de escultura de bronce. La escultura muestra a Hachiko saludando a su amo, Ueno Hidesaburo, y ha sido instalada en la Universidad de Tōkyō, donde el Sr.Ueno era profesor de ingfeniería agrícola. La estatua mide 1-90m de altura y pesa 280kg, y está situada muy cerca de la entrada al campus de la Facultad de Agricultura. El coste ha sido sufragado por donaciones de particulares y empresas, llegándose a reunir 10 millones de yenes (+80.000 euros). Puedes saber más sobre Hachiko en este enlace.

Japón eliminada de la Copa Davis

No puedo repetirse lo sucedido el año pasado, pues en esta ocasión ha sido Canadá la que ha eliminado a Japón en la primera ronda de la Copa Davis, por un resultado final de 3-2. Nishikori Kei consiguió los dos puntos de los individuales en que ganó a Milos Raonic (3-6, 6-3, 6-4, 2-6, 6-4) y Vasek Pospisil (6-4, 7-6(5), 6-3), pero Soeda Go y Uchiyama Yasutaka perdieron el encuentro de dobles contra Pospisil y Daniel Nestor (7-5, 2-6, 6-3, 3-6, 6-3), mientras que Tatsuma Ito perdió frente a Raonic (6-2, 6-1, 6-2), y el punto final se lo adjudicó Pospisil al vencer a Soeda Go (7-5, 6-3, 6-4).

Encontrados los restos del Musashi

El Acorazado Musashi, hermano gemelo del Yamato, fue hundido el 24 de Octubre de 1944 durante la Batalla de Leyte. Ahora, el millonario Paul Allen, cofundador de Microsoft, afirma haber descubierto los restos de esta nave a unos 1.000 metros de profundidad, en el Mar Shibuyan, cerca de las Filipinas. Si se confirma que se trata de los restos de este barco, muchos comparan este descubrimiento con el de los restos del Titanic por su importancia histórica, y por culminar así muchos años de infructuosa búsqueda.

Doraemon entre los protagonistas de la reinauguración del estadio Todoroki Athletics

Unas estatuas de Doraemon, Perman y otros personajes creados por Fujiko F. Fujio darán la bienvenida a los visitantes del renovado Estadio Todoroki Athletics, que está a punto de inaugurarse en el barrio de Nakahara de la ciudad de Kawasaki. Este es el resultado de la unión de esfuerzos entre las autoridades de la zona y el museo Fujiko F. Fujio, ambos de la ciudad de Kawasaki, para celebrar la renovación de su estadio, en el que juega el equipo de Primera División de la Liga Japonesa de la ciudad, el Kawasaki Frontale. Estas estatuas de bronce también se han concebido como medio para promocionar la ciudad. Cada una tiene unos 30cm de altura, y además del gato robótico y el aprendiz de súper héroe, podemos encontrar estatuas de Chimpui, Mongar, Gonsuke, Pokonyan (Rocky Rackat) y otras caras conocidas, que se colocarán en ocho puntos distintos del estadio.

Solo 8 peliculas de animación recaudan más de 1.000 millones en 2014

La industria de las películas de animación ha sufrido un fuerte descenso en el número de películas que han conseguido recaudaciones millonarias, siendo tan solo ocho las que han superado la barrera de los 1.000 millones de yenes (en 2013 fueron 14). Sin embargo, la recaudación total de las películas de anime se ha incrementado un 6.6%, lo que representa unos ingresos totales superiores en más de 7.000 millones de yenes respecto a la cifra récord de 2010. Por orden de recaudación, estas películas fueron Stand by me Doraemon (8.380 millones), Lupin the 3rd vs. Detective Conan (4.260 millones), Case Closed: Dimensional Sniper (4.110 millones), Doraemon the Movie: Nobita in the New Haunts of Evil--Peko and the Five Explorers (3.580 millones), When Marnie Was There (3.580 millones), Pokemon the Movie: Diancie and the Cocoon of Destruction (2.910 millones), The Tale of the Princess Kaguya (2.470 millones), y Crayon Shin-chan: gachinko gyakushu no robotochan (1.830 millones).

Encontrado en China un espejo muy similar al de Himiko

Acaba de descubrirse en China un espejo de bronce muy similar al Sankakubuchi Shinjukyo que se asocia a Himiko, una mitológica princesa shaman japonesa del siglo III, lo que reforzaría la teoría de que este espejo le fue entregado por el Emperador de China. El espejo chino mide 18.3cm de diámetro y 0.5cm de grosor, un poco más pequeño que el japonés, y presenta dibujos y motivos muy similares a los encontrados en los espejos japoneses. La zona de China en la que se encontró el espejo está muy cerca de la que fuera la capital del país en la dinastía Wei, cuyas crónicas oficiales dicen que el Emperador de Wei regaló 100 espejos de bronce a un emisario de Himiko en el año 239.

Embajadora de la cocina washoku

La actriz japonesa Dan Rei ha sido nombrada como embajadora de buena voluntad de la cocina washoku (cocina tradicional japonesa), con el objetivo de difundir las cualidades de este tipo de cocina, que fue considerada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. Esta medida se engloba en una campaña con el slogan "Washoku, disfruta del sabor del espíritu japonés", que incluye pósters impresos en seis idiomas (inglés, chino y francés entre otros), que se colgaran en restaurantes japoneses de todo el mundo, así como el nombramiento de otras 13 personas (chefs y figuras culturalmente importantes) que tomarán parte activa en esta campaña.

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