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Las noticias de estas páginas (Noticias sobre Japón, Noticias de Cultura Japonesa, y Noticias Otaku), están redactadas a partir de las noticias publicadas en las ediciones digitales de diversos periódicos como The Asahi Shimbun, Japan Today, Mainichi, The Japan Times, The Japan News, de webs como Crunchyroll, ANN, One Way Japan, o noticias escuchadas en la NHK. Las noticias locales se basan en la información obtenida en newsletters o notas de prensa de los interesados.

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129 reos en el corredor de la muerte

Según fuentes del Ministerio de Justicia japonés, a final de año quedan en las cárceles japonesas 129 reos condenados a muerte, tras la ejecución este año de tres presos, y la muerte por enfermedad de cinco más. Japón es, con Estados Unidos, el único país occidental que todavía mantiene en vigor la sentencia de pena de muerte, con la diferencia que en este caso las ejecuciones se llevan a cabo con la máxima discreción posible (secretismo dicen algunos), cosa que le ha valido la condena explícita de algunos países y numerosas organizaciones pro derechos humanos.

Día del Gran Terremoto del Este de Japón

Los miembros del LDP de la zona de Tōhoku quieren establecer el 11 de Marzo como Día del Gran Terremoto del Este de Japón para que en el futuro no se olvide el desastre natural que sufrió la zona de Fukushima el 11 de Marzo de 2011. Este proyecto se presentó en la anterior legislatura, pero su proceso quedó abortado por las elecciones anticipadas. Ahora quieren volver a presentarlo en la próxima reunión ordinaria de la Dieta en enero, y acelerar el proceso al máximo para que pueda estar aprobado el próximo 11 de Marzo de 2015, cosa bastante probable teniendo en cuenta la mayoría con que cuenta su partido y que el proyecto no pretende establecer este día como festivo nacional, si no simplemente como un día conmemorativo.

Restricciones para subir al Monte Fuji

El Monte Fuji está catalogado como Patrimonio de la Humanidad, y eso representa una serie de exigencias que las autoridades deben cumplir, entre las que se cuenta su adecuada preservación. Sin embargo, los últimos años se ha masificado cada vez más la subida al Fujisan durante el período de tiempo en que esto es posible, así que el consejo rector del monte, integrado por representantes del gobierno y de las prefecturas de Yamanashi y Shizuoka, a caballo de las cuales se encuentra en monte, han decidido estudiar la posibilidad de regular el acceso al Fujisan, de forma que tan solo una determinada cantidad de personas puedan acceder por cada ruta. Se pretende que en tres años se haya llegado a determinar cual sería esta cantidad ideal. Otras medidas que se han adoptado o se están estudiando es mejorar los protocolos de seguridad para casos de erupción y establecer un fondo de cooperación que en el fondo sería un precio que debería abonarse para poder subir el Fujisan.

Abe Shinzo reelegido Primer Ministro

Tal y como estaba previsto, en la primera sesión del nuevo parlamento japonés, Abe Shinzo fue reelegido Primer Ministro de Japón por 328 votos contra 73 en al Cámara de Representantes y por 135 votos contra 105 en la Cámara de Consejeros. Por lo que se refiere a gabinete, todos los ministros, a excepción del Ministro de Defensa Eto Akinori, que está salpicado por un escándalo, ha sido designado para los mismos puestos que ocupaban en el último gobierno. El nuevo Ministro de Defensa es Nakatani Gen, el anterior Jefe de la Agencia de Defensa.

Revitalizar las regiones a ritmo de shinkansen

El gobierno japonés quiere revitalizar las zonas regionales, y entre otras medidas quiere que la gente deje de concentrarse en Tōkyō y otras grandes ciudades, y se quede, o incluso se traslade a otras zonas, para así dinamizarlas. Y uno de los aspectos que considera primordiales para conseguirlo, es mejorar las comunicaciones entre estas zonas y las grandes urbes. Es por esto que está decidido a acelerar el ritmo de construcción de algunas líneas de shinkansen. Así, la línea Hokuriku Shinkansen entre Kanazawa y Tsuruga, pretende adelantarla tres años; la línea Hokkaido Shinkansen entre Sapporo y Shin Hakodate-Hokuro, puede llegar a adelantarse hasta 5 años; por su parte, la primera sección entre Takeo Onsen y Nagasaki, en la isla de Kyūshu, aunque no se ha concretado cuánto, si que se ha decidido adelantarla todo lo posible.

Centenario de la Estación de Tōkyō

A primeras horas de hoy se ha congregado una gran cantidad de gente para conseguir la tarjeta especial SUICA que JR East ha preparado para conmemorar los 100 años de la Estación de Tōkyō que se cumplían hoy. Sin embargo, la gran cantidad de gente que se ha congregado, unas 9.000 según algunas fuentes, ha desbordado todas las previsiones de la compañía, que poco después de empezar su venta, ha decidido cancelarla por motivos de seguridad y orden operacional en la estación. Según fuentes de la compañía, más adelante se volverá a poner a la venta esta tarjeta, aunque no ha especificado cuándo ni cómo lo hará. En total se pondrán a la venta unas 15.000 tarjetas por un precio de 2.000 yenes (unos 15 euros), de las cuales una persona podrá adquirir como mucho tres.

Nuevo servicio shinkansen

A partir del 14 de Marzo JR East ofrecerá un nuevo servicio de shinkansen que comunicará las ciudades de Kanazawa y Tōkyō en poco más de dos horas. Este servicio evitará tener que utilizar las líneas locales entre Kanazawa y Maibara, reduciendo así el tiempo necesario para el desplazamiento. En este servicio Hokuriku Shinkansen, el modelo más rápido, el Kagayaki (brillo) podrá llegar ha hacer el trayecto en tan solo 148 minutos con un servicio que tan solo se detendrá en tres estaciones intermedias.

Japón tiene seis meses para unir sus dos ligas de baloncesto

La FIBA ha dado un ultimátum a las dos ligas nacionales de baloncesto japonesas: tiene seis meses para unirse, o no podrán clasificarse para los JJOO de Río. Y es que la federación ha exigido a la JBA (Asociación Japonesa de Baloncesto) que realice las reformas necesarias antes de Junio. Para ello deberá trazar un plan para la fusión de la Liga bj, formada por equipos profesionales basados en las comunidades, y la NBL (Liga Nacional de Baloncesto), formada por equipos patrocinados por empresas. Hasta ahora todas las conversaciones que han tenido lugar no han llegado a buen término por que la NBL pretende seguir los nombres corporativos de los equipos, mientras que la Liga bj quiere que el sistema se base en las comunidades, no en quien pueda patrocinar los equipos. El ultimátum afecta a los equipos nacionales masculino y femenino, y puede dejar a los equipos japoneses de baloncesto fuera de los torneos clasificatorios para Río de Janeiro.

La policía refuerza su presencia en el metro durante la temporada de bonenkai

Ahora que estamos en plena temporada de Bonenkai, o fiestas de fin de año, la policía, en colaboración con las compañías de ferrocarril y metro, han lanzado una campaña para evitar los incidentes provocados por los participantes borrachos de estas fiestas, especialmente contra otros pasajeros y miembros del personal. De momento, desde finales de Noviembre ya se han denunciado 920 actos de este tipo, especialmente concentrados en las estaciones de Shinjuku, Tokyo, Shibuya, Roppongi, Ikebukuro y Ueno, por lo que en ellas además se reforzará la presencia policial.

La policía restringirá el acceso a Shibuya en Año Nuevo

Como ya sucedió durante la Copa del Mundo de Fútbol de Brasil, la policía restringirá el acceso a la zona de Shibuya, donde cada año se han ido reuniendo más y más jóvenes para celebrar el año nuevo, hasta convertirse en una marea humana difícil de controlar, y muy propensa a causar incidentes y accidentes. Para minimizar en lo posible los movimientos en estampida, los accidentes de tráfico y los daños a comercios y restaurantes de la zona, a las 22:00hr se cerrará la salida de Hachiko y una de las entradas del metro, se movilizarán cientos de agentes, se colocarán barreras metálicas a lo largo de las calles que conducen a la estación y los clientes de las tiendas y restaurantes serán escoltados por la policía hasta la estación siguiendo rutas especialmente dedicadas para ello.

Tsukiji se trasladará en 2016

El mercado de abastos de pescado de Tōkyō, el famoso mercado de Tsukiji, se trasladará a un nuevo emplazamiento en Toyosu, en el distrito de Koto, previsiblemente en Noviembre de 2016. Este nuevo mercado, que se llamará Toyosu Shin Shijo (Nuevo Mercado del Pescado de Toyosu) ocupará una extensión de 40ha, y dispondrá de infraestructuras turísticas, regentadas por compañías privadas. Este nuevo mercado será un 40% más grande que el actual, y dispondrá de los sistemas de refrigeración más avanzados que existen para poder suministrar un producto de la máxima calidad y frescura. Por el mercado actual, que se inauguró en 1935, cada día pasan más de 2.900Tm de peces, otros productos del mar y también verduras. El espacio que dejará vacante todavía no se sabe para qué se aprovechará, salvo que una parte estará ocupada por una nueva carretera para mejorar las comunicaciones entre la villa olímpica y las sedes deportivas durante los JJOO Tōkyō2020.

Vertidas seis toneladas de agua contaminada de Fukushima

Hasta seis toneladas de agua radioactiva se vertieron al suelo en la planta nuclear de Fukushima según fuentes de TEPCO. El agua procedente del procedimiento ALPS se filtró por las tuberías que la conducía a los depósitos de almacenaje. Se da la casualidad que este incidente se produjo mientras un equipo de expertos coreanos estaban visitando la planta para examinar la seguridad de los caladeros japoneses. Los expertos estuvieron varias horas inspeccionando las instalaciones, y se les habló de las medidas para mantener la crisis bajo control. Lo que parece que no les contaron fue el incidente del agua filtrada.

Ishihara Shintaro, controvertido hasta el final

El antiguo gobernador de Tōkyō (puesto que ocupó durante 13 años), el siempre controvertido y polémico Ishihara Shintaro, de 82 años, ha anunciado que deja la política después de la clamorosa derrota de su Partido para las Futuras Generaciones en las elecciones del pasado domingo, donde no consiguió ser elegido para un escaño. Ishihara nunca se ha callado la boca, mostrando abiertamente su opinión sobre temas controvertidos (como la homosexualidad) o aparentemente inocuos (como la utilidad o no de las máquinas automáticas). También fue él quien empezó a reunir dinero con la intención de comprar, en nombre del gobierno metropolitano de Tōkyō, algunas de las islas Senkaku, disputadas con China, a sus propietarios privados. También logró aprobar una ley para proteger las mentes de los jóvenes de lo que él consideraba pornografía en el manga? cosa que motivó la huida hacia al prefectura vecina de Chiba de algunos de los eventos más destacados de este mundillo. Lo único que, según sus propias palabras, lamenta es no haber podido participar en la reforma de la constitución para abolir su carácter pacifista. Eso si, ha dejado bien claro que, por el mero hecho de haber abandonado la política, no piensa dejar de decir de forma clara y contundente lo que piense de cualquier tema, aunque eso incomode a algunos.

Fukushima quiere participar en los JJOO Tōkyō2020

La zona de Fukushima quiere demostrar lo bien que se ha recuperado del desastre que sufrió en marzo de 2011, y por ello, aprovechando la nueva reglamentación del COI, ha mostrado su interés por ser la sede de alguno de los eventos relacionados con los JJOO Tōkyō2020, para lo cual el gobernador de la prefectura ha iniciado conversaciones con su correligionario tokiota. No se ha mencionado ninguna opción, pero una de las más probables sería el fútbol.

Dos películas japonesas candidatas al Oscar

Las películas de animación La Pricnesa Kaguya, de Isao Takahata, y Giovanni´s Island, de Mizuho Nishikubo, han sido seleccionadas como candidatas al Oscar a la Mejor Película de Animación en la 87ª edición de estos premios. En la carrera hacia el Oscar deberán competir con blockbusters hollywoodienses como The Lego Movie, Big Hero 6 y Como entrenar a tu Dragón 2. Pero también con películas independientes como Cheatin y The Boxtrolls. Por su parte, en la apartado de cortos de animación, ha sido seleccionado el corto The Dam Keeper, codirigido por el creador japonés Dice Tsutsumi y el artista japo-americano Robert Kondo.

Comiket se abre a los extranjeros

El Comic Market, más conocido como Comiket, es uno evento que se celebra dos veces al año, y que por sus dos días de duración pasan más de medio millón de fans. Hasta ahora este evento era considerado casi exclusivo para japoneses, que son los que componen la casi totalidad de su público. Sin embargo, en el Comiket Special, un evento que tiene lugar cada cinco años centrándose en un tema determinado, y que tendrá lugar el próximo 28-29 de Marzo, se aceptarán solicitudes en inglés para poner un stand durante uno de los dos días del evento. Eso si, con las mismas condiciones que el resto de solicitudes: 1.000 espacios como máximo para cada día, 5.700 yenes de fianza y solo se aceptan solicitudes hasta el 22 de Diciembre.

Elecciones 2014 - Japón ha decidido

El resultado de las elecciones japonesas de ayer 14 de Diciembre ha sido totalmente claro, el pueblo japonés ha depositado nuevamente su confianza en Abe Shinzo, y lo ha hecho con una contundencia mucho mayor a la que tenía hasta ahora. Desde este punto de vista parecería que sus propuestas en temas tan controvertidos como economía, seguridad y nucleares, tienen un claro aval y el tiempo suficiente para llevarlas a cabo sin prisas. Sin embargo, esta apabullante victoria sin duda tiene otro elemento clave, la desintegración de la oposición, que ha sido incapaz de aglutinar un bloque medianamente coherente y con un programa claro capaz de atraer hacia sus filas a los contrarios a las políticas del gobierno. Y posiblemente esta sea también la causa de la elevada abstención (48%), la más alta registrada desde el final de la Segunda Guerra Mundial (hasta ahora el récord estaba sobre el 40% de abstención, en las anteriores elecciones, en 2012).

WiFi gratuita para turistas

El mayor proveedor de servicios WiFi de Japón ha empezado ha realizar las pruebas de una aplicación para tablets y móviles Android y iOS que permitirá a los turistas conectarse gratuitamente a algunos de los 240.000 puntos de acceso que tiene la compañía por todo el país, muchos de ellos en sitios tan concurridos como los Starbucks o el Limousine Bus del aeropuerto de Narita. Descargar la aplicación y registrarse permitirá acceder gratuitamente, pero también se recibirán cupones y promociones de las empresas patrocinadoras (que serán las que pagarán el servicio a cambio de anunciarse), algunos de los cuales permitirán obtener un código premium para desbloquear el acceso a todos los puntos de acceso. Entre estos colaboradores está JAL, que proporcionará el código de acceso Premium a los que viajen a Japón con esta compañía. Por su parte, al aplicación recolectará datos sobre los viajes y la actividad de sus usuarios, de forma que podrán utilizarse para diseñar estrategias corporativas. Las pruebas durarán hasta le próximo mes de Junio, y si todo funciona como está previsto, la App podría estar totalmente disponible en Julio 2015.

Drones para controlar volcanes

Para poder predecir con más eficacia las posibles erupciones de los volcanes, los científicos están evaluando las posibilidades de tomar, entre otros, datos topográficos utilizando drones automatizados. Las pruebas se han realizado dentro del cráter Sakurajima, en la bahía de Kagoshima. El plan es que los drones midan la cantidad de material eyectado por los volcanes, su modelo de acumulación y su contenido para, una vez analizados los datos, se pueda mejorar la seguridad en los casos que sea necesario evacuar o realizar tareas de salvamento. Los drones utilizados son cuatrimotores de 80cm de largo y 3kg de peso, se han fabricado en Japón, son totalmente autónomos excepto para el despegue y aterrizaje, y disponen de un sistema para recoger muestras.

Kanji del Año

El Kanji 税 (zei), que significa "impuestos", ha sido elegido como el Kanji del año 2014. La fundación que organiza esta elección ha indicado que de 167.613 votos, 8.679 han sido para el kanji ganador. Sin duda el hecho principal que ha motivado su elección ha sido los meses y meses de cobertura mediática de la subida del impuesto sobre el consumo el pasado 1 de Abril y el debate sobre una posible nueva subida en los próximos años. El segundo kanji más votado ha sido 熱, que significa "fiebre", a causa de la pasión por los deportes desatada en Japón con motivo de las JJOO de Sochi, la Copa del Mundo de Brasil y los éxitos deportivos del tenista Nishikori Kei. Fiebre también ha recibido muchos votos a causa del brote de Ebola. El tercer kanji más votado ha sido 嘘, que significa "mentira", a causa de los escándalos políticos y el caso de las células racimo.

Llega a Japón un virus que ataca los puntos de venta

Se han detectado tres casos en los sistemas de punto de venta utilizados en los cajeros de supermercados y tiendas de conveniencia. Este tipo de virus, del que en todo el mundo se han detectado más de 300 casos este año, se propaga a través de la conexión con los ordenadores de las compañías, que han sido infectados al abrir un mail con el virus. Cuando un cliente utiliza una tarjeta de crédito en el punto de venta infectado, el virus transmite los datos de la tarjeta. Estos datos, generalmente encriptados, no lo están justo después que el punto de venta los lea para realizar la transacción. El año pasado, en EEUU se robaron los datos de 40 millones de consumidores mediante este método.

La low-cost Skymart podría pedir ayuda a ANA

La compañía aérea low-cost Skymart, surgida tras la desregulación de las compañías aéreas japonesas, y que hasta hace poco era un negocio bastante próspero gracias a los vuelos desde y hacia el aeropuerto de Haneda, ha sufrido grandes pérdidas a causa del aumento de los costes de operación, por lo que había empezado conversaciones con JAL. Sin embargo, por motivos políticos también se ha anunciado la posibilidad de pedir a ANA, la otra gran aerolínea japonesa, para compartir códigos y así reducir el número de asientos vacíos en sus vuelos. La noticia ha disparado sus acciones (el miércoles subieron un 8.65%), pero aunque no descartan nada, en ANA no parecen muy dispuestos a tomar medidas que también puedas favorecer a su competidor más directo.

¿Volveremos a ver el auténtico Gojira?

En 2004 la compañía Toho produjo Godzilla: Final Wars, la última entrega japonesa de la saga protagonizada por el monstruo Gojira (Godzilla) tras una pésima recaudación en taquilla. Desde entonces los estudios norteamericanos han realizado un par de adaptaciones más o menos exitosas, pero que se han visto recompensadas en taquilla. Pero esto podría cambiar y en 2016 podríamos volver a disfrutar de una nueva entrega auténticamente "made in Japan" de Gojira. De momento todo está en fase de estudio, y, por ejemplo, todavía no se ha decidido si se utilizará el tradicional traje de monstruo, como siempre ha sucedido hasta ahora en las producciones de la Toho, o si en esta ocasión se optará por las técnicas CGI para recrear al nuevo Gojira. De momento se ha colocado una cabeza de 12 metros de altura en lo alto del edificio Shinjuku Tohom, situado donde antiguamente se levantaba el Shinjuku Koma Theater. De esta forma, parece que el monstruo de 50 metros, la altura del Gojira original, esté mirando por encima de los edificios.

¿Habrá nuevos deportes en Tōkyō2020?

Tras las reformas aprobadas por el Comité Olímpico Internacional, las sedes de los futuros JJOO podrán llegar a celebrar eventos adicionales a los 28 deportes actuales, cosa que abre la puerta a la inclusión de deportes como el Karate, el béisbol o el softball en los juegos de Tōkyō2020. Sin embargo, el gobernador de Tōkyō ha mostrado su preocupación por el coste que puede representar hacer esto en unos JJOO ya aprobados con una determinada organización, además de esperarse la posible respuesta de las federaciones correspondientes, pues en el caso del béisbol, las ligas profesionales americana y japonesa estarán en pleno campeonato en las fechas de los juegos.

Una ONG China exige a Japón una disculpa y una indemnización por la masacre de Nanjing

En 1937 las tropas japonesas conquistaron la ciudad china de Nanjing, matando unos 150.000 civiles durante la ocupación, cifra que se eleva a las 300.000 víctimas según las autoridades chinas. Cada año se conmemora este suceso, y cada año se pide de forma informal a Japón que pida perdón por una de las peores atrocidades cometidas durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, este año una ONG China ha entregado directamente a ala embajada japonesa en Beijing una carta exigiendo que Japón pida perdón.

Gamba Ōsaka, campeón de la liga japonesa

El Gamba Ōsaka consiguió su segunda liga por un solo punto de ventaja sobre su más directo competidor, los Urawa Reds, gracias a un empate 0-0 contra el Tokushima Vortis y la derrota de los Reds por 2-1 en el campo de los Nagoya Grampus. Había otro equipo con posibilidades de conseguir al liga si se producía una concatenación de resultados, el Kashima Antlers, pero perdió en casa contra el Sagan Tosu por 1-0. Los Gamba Ōsaka no conseguían el campeonato desde 2005.

Las primeras encuestas auguran una fácil victoria para Abe Shinzo

Según las primeras encuestas, el Partido Liberal Democrático de Abe Shinzo en coalición con Komeito, conseguiría una cómoda victoria en las elecciones al parlamento que se celebrarán el próximo 14 de Diciembre, al conseguir aproximadamente 300 de los 475 escaños de la Dieta, el parlamento japonés. Este resultado es muy superior a los 295 que tenía en el recién disuelto parlamento.

Cuatro regiones japonesas en alerta por la gripe aviar

Las granjas de aves de corral en algunas zonas de las prefecturas de Shimane, Tottori, Chiba y Kagoshima están en alerta y atentos a la posible extensión de la gripe aviar a la zona tras haberse detectado este virus en algunas aves migratorias. Durante el mes de noviembre se han detectado cuatro focos, algo que no sucedía desde 2011, cuando tuvieron que sacrificarse 1.85 millones de aves de corral en nueve prefecturas. Por otra parte, las naciones vecinas que anteriormente servían en buena parte como contención para la llegada del virus a Japón a través de las aves migratorias, en los últimos años han visto como aumentaban los casos, por lo que se teme que ya no puedan servir más como contención y cada vez sean más frecuentes los casos que llegan a Japón.

Hello Kitty y Hatsune Miku entre los personajes de ficción más influyentes del mundo

Se acerca fin de año, y como es habitual por estas fechas, casi todos los medios hablan del "mejor XX del año". La revista Time, famosa por su lista de las personas más famosas del año, en esta ocasión también ha realizado una lista con los15 personajes de ficción más influyentes del año, entre los que se encuentran Hello Kitty (15ª posición) y Hatsune Miku (8ª posición). En este ranking Miku ha superado a personajes como Mr.Poo (Mr.Caca), la madre de "Cómo conocí a vuestra madre", Thor, o a la abogada de la serie "Como defender a un asesino", Annalise Keating.

Record de misiones de CO2 en Japón

La emisión en Japón de gases de efecto invernadero se ha incrementado un 1.6% respecto al año anterior, llegando a ser un 10.6% más elevadas que en 1990. Japón es el quinto país del mundo que más gases de este tipo genera, a pesar de su compromiso por reducir antes de 2020 el nivel en un 3.8% respecto a los que emitís en 2005 (este año los ha aumentado en un 1.3% respecto a los niveles de 2005). La principal causa de este aumento se debe a la paralización de las centrales nucleares del país (que generaban el 26% de la energía que consume el país), debiendo recurrir a l gas y el carbón para suministrar la energía que las nucleares han dejado de producir.

Economía y Nucleares, temas centrales de las elecciones al parlamento

Con algunos matices, la mayoría de los principales partidos que se presentan a las elecciones para el parlamento japonés del próximo 14 de diciembre centran sus propuestas en dos temas: economía y centrales nucleares. La campaña parece que se centrará principalmente en discutir la forma de sacar al país del estancamiento en que se encuentra, apoyando o atacando la política del último gobierno (denominada Abenomics); pero también tendrá un gran peso el modelo energético a seguir, entre los partidarios de reanudar la generación de energía eléctrica con las centrales nucleares, y los que preferirían abandonar definitivamente este tipo de energía a favor de otras posibilidades menos peligrosas.

Homenaje de los Emperadores a las víctimas de la Bomba A

El Emperador Akihito y la Emperatriz Michiko han homenajeado a las víctimas de la bomba atómica de Hiroshima, ofreciendo crisantemos y saludando ante el cenotafio erigido en Hiroshima. Posteriormente visitaron un centro para cuidar de los supervivientes y conversaron con algunos de los residentes. Este acto se enmarca dentro de las actividades que culminarán el próximo año con el 70 aniversario del fin de la guerra. En este tiempo visitarán diversos escenarios relacionados con la guerra.

65º Kohaku Uta Gassen

Un año más se acerca la fecha de emisión del popular programa de la cadena NHK, Kohaku Uta Gassen (concurso de canciones rojo y blanco). En este programa dos grupos de cantantes, uno formado por mujeres (equipo rojo) y otro por hombres (equipo blanco), actúan en una gala que, como en los últimos cinco años, será presentado por el grupo Arashi, que este año será acompañado por Yoshitaka Yuriko, la estrella de uno de los principales doramas de la cadena. De los 51 participantes, tres se estrenan en el equipo femenino (HKT48, May J y Yaskushimaru Hiroko), y dos en el equipo masculino (V6 y Sekai on Owari). Entre las presencias más veteranas tenemos a Isikawa Sayuri (37 apariciones en el programa) y Wada Akiko (38 apariciones). Entre las grandes sorpresas destaca la ausencias de Hamasaki Ayumi, que faltará a la cita por primera vez en 15 años. La cantante ha decidido que prefiere concentrarse en lo que "quiere hacer" antes que en los que "se siente obligada a hacer".

Los cigarrillos electrónicos también son cancerígenos

Según un estudio realizado por un comité de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar del gobierno japonés, los cigarrillos electrónicos, incluso los que no contienen nicotina, son perjudiciales para la salud, pues contienen formaldehídos, una sustancia cancerígena, en una concentración que puede llegar a ser hasta 110 veces superior a la de los cigarrillos. Esta cantidad puede variar mucho de un tipo de cigarrillos electrónicos a otro, e incluso dentro de un cigarrillo a otro del mismo tipo. Este estudio es especialmente preocupante en Japón, donde a pesar que los que contienen nicotina están restringidos, los menores pueden conseguirlos a nivel individual de forma bastante sencilla.

El Mt.Aso entra en erupción magmática

Tras más de veinte años en calma, el Mt.Aso, en la isla de Kyūshu, ha empezado a emitir cenizas y rocas volcánicas. La columna de humo, de 1.500 metros de altura, obligó el pasado jueves a cancelar o desviar más de cuarenta vuelos con destino u origen en la vecina ciudad de Kumamoto. Por otra parte, las cenizas han echado a perder parte de las cosechas de la región, aunque se teme que los daños sean mucho peores si, como suele pasar, este fenómeno se prolonga en el tiempo. De momento se ha prohibido todo acceso a menos de 1km del cráter Nakadake, que es el foco activo, y se ha declarado un nivel de alerta volcánica 2 en la zona. En el pasado este volcán, uno de los más activos del país, ha causado numerosos problemas y muertes cuando entró en erupción en 1953, 1958 y 1979.

Elegido gobernador de Okinawa el candidato contrario a la base americana de Futenba

Hoy domingo han tenido lugar en Okinawa las elecciones a gobernador, y según los primeros resultados el ganador ha sido Takeshi Onaga, antiguo alcalde de Naha, y contrario al proyecto apoyado por el gobierno central y el hasta ahora gobernador, Hirokazu Nakaima, de trasladar la base norteamericana de Futenma en otra zona de la isla. El nuevo gobernador retiró su apoyo al proyecto de trasladar la base cuando se desveló que esta no se relocalizaría fuera de la isla.

Hello Kitty Café en Shibuya

En numerosas ocasiones ya hemos comentado que en Japón es habitual que se abran cafés dedicados a alguna figura o serie especialmente popular de la cultura manga o, como en el caso del que os hablaremos hoy, que sea epitome de lo kawaii, pues no es solo popular si no también uno de los personajes más reconocibles a nivel mundial. Nos estamos refiriendo al Café Hello Kitty situado en el edificio PARCO de Shibuya, en Tōkyō. Lamentablemente, como sucede con muchos de estos cafés, tienen una existencia limitada, que en este caso llegará únicamente hasta el 25 de Diciembre.

¿Elecciones anticipadas en Japón?

Aunque de momento Shinzo Abe no lo ha confirmado, parece ser un secreto a voces que pretende disolver anticipadamente la Casa de Representantes en cuanto regrese de sus compromisos internacionales, lo que podría significar que el próximo 14 de Diciembre (dos años antes de lo previsto) habría elecciones generales en el país nipón. Las causas son varias, y parece ser que esta maniobra sería la herramienta para asegurar una nueva victoria de la coalición del gobierno ahora que la oposición no está bien organizada. Escándalos como los que ha sufrido su gobierno, la poca eficacia hasta ahora de la política "Abenomica" de reactivación del país, y la necesidad de aprobar diversas medidas para revitalizar las áreas rurales y menos desarrolladas del país, y sobre todo el deber tomar la decisión de atrasar o no la nueva subida de los impuesto al consumo, en esta ocasión del 8% al 10%, dejan muchos frentes abiertos, que Abe puede querer encarar con la seguridad de un mandato refrendado por las urnas, y suficientemente largo como para llevarlas a cabo.

Zombificados por el móvil

Desde hace mucho las campañas para evitar que la gente utilice el móvil mientras conduce son algo habitual en las campañas de seguridad vial, pero ahora cada vez es más habitual que las autoridades se preocupen también del uso del móvil por parte de los viandantes. En algunos lugares se están estudiando, o ya se han tomado medidas como prohibir el uso de aparatos electrónicos mientras se cruza la calle, o se han instalado avisos de voz para alertar de la proximidad de objetos potencialmente peligrosos, como escaleras, e incluso se han creado caminos independientes para gente que utiliza o que no utiliza el móvil. Este problema en Japón se está agravando considerablemente, como ha demostrado una simulación sobre el cruce de Shibuya en la que si 1500 personas cruzaran a la vez utilizando el móvil, en total se calcula que se producirían 446 colisiones, 103 derribos y 21 teléfonos acabarían cayendo al suelo. Tan solo un tercio de las personas implicadas conseguirían cruzar sin sufrir ningún percance. Más alarmante aún es que al menos la mitad de los 56 muertos en el accidente del Mt.Otake lo hicieron agarrando su móvil, tras preferir compartir lo que estaba sucediendo en las redes sociales a tratar de ponerse a salvo. De momento en Japón están solo en la fase de investigación (NTT Docomo calcula que nuestra visión se reduce al 5% en estas situaciones), pero ya se ha empezado a concienciar a las generaciones futuras en las escuelas, donde se han adaptado cuentos de toda la vida, como el de la liebre y la tortuga a la nueva realidad (ahora la liebre se cae en un agujero por correr mientras utiliza el teléfono).

10 Aniversario de Meiko

Con motivo del 10º aniversario de la introducción de Meiko, la primera cantante vocaloid japonesa, y7 la primera vocaloid en tener un avatar oficial, Hatsune Miku: Project DIVA Arcade Future Tone ha añadido el tema Nostalogic de yuukiss en su actualización de noviembre, en el que puede verse un popurrí de los principales temas interpretados por Meiko.

Beatificación de un samurai católico

Fuentes del Vaticano han avanzado que se beatificará al samurai católico Takayama Ukon (1552-1615), que fue expulsado de su país hace 400 años a causa de su fe católica. Este samurai luchó junto a dos de los grandes unificadores del país, Oda Nobunaga y Toyotomi Hideyoshi, pero fue expulsado del país como consecuencia de la prohibición del catolicismo que proclamó este último. Como consecuencia de esta expulsión, Ukon fue desterrado a Manila, donde murió de una enfermedad al año siguiente. Anteriormente la iglesia católica ya canonizó de forma colectiva a una serie de mártires que fueron ejecutados en la zona de Nagasaki, pero Ukon será el primer japonés que siga este camino de forma individual. Las autoridades religiosas católicas japonesas han pedido que se le canonice como mártir, cumpliéndose así una de las condiciones para la beatificación (haber muerto a causa del odio por su fe). Si el proceso sigue el ritmo habitual, a mediados de 2015 podría completarse su beatificación con la aprobación final por parte del papa Fancisco.

Miyazaki recibe su Oscar honorífico

Este pasado sábado el director de anime Hayao Miyazaki recibió en Los Ángeles el Oscar honorífico de la Academia Hollywoodiense, lo que lo convierte en el segundo director japonés, tras Akira Kurosawa, en recibir este galardón. Miyazaki, que ya había recibido un Oscar por la película El Viaje de Chihiro, confesó que a pesar de su retiro tiene una agenda muy ocupada, y que "seguirá trabajando en el mundo de la animación hasta que se muera".

Sigue el juego del gato y el ratón con los furtivos del coral

Los barcos chinos de recolectores furtivos de coral han vuelto a jugar al gato y el ratón con los guardacostas japoneses en la zona de las islas Ogasawara. En un vuelo de reconocimiento se pudieron detectar hasta 30 naves que mostraban abiertamente la bandera china, operando en grupos de cinco o seis barcos, anclados a un kilómetro uno del otro.

Aves en peligro de extinción por la erupción del Mt.Otake

Los expertos creen que las cenizas expulsadas por el Mt.Otake el pasado 27 de septiembre podrían representar un golpe letal a la supervivencia de la perdiz de las nieves, en peligro de extinción, al haber sido destruidas las plantas que les sirven de alimento. De los 3.000 ejemplares que se contabilizaron en los años 80, actualmente se cree que quedan menos de 2.000 en los llamados Alpes Japoneses, unos 153 en la zona del Mt.Otake. El peligro no es inmediato, pues con la llegada del invierno las aves bajarán a alturas no afectadas por la erupción, pero el temor puede hacerse realidad la próxima primavera, cuando regresen a la zona para anidar, para encontrar que no pueden alimentarse. Esta ave resulta que es el ave representativa de las prefecturas de Nagano y Gifu. Desde 1955 esta ave está protegida por el gobierno japonés.

Japón a la cola en igualdad de género

Según el ranking elaborado por el Foro Económico Mundial, en 2014 Japón, la tercera economía mundial, ocupó el puesto 104 en una lista de 142 países, por los que respecta a la igualdad de género. Esto representa que ha mejorado un puesto respecto al año anterior, pero sigue situándolo muy lejos de los países más industrializados. En otras categorías como poder político de las mujeres o participación en la economía tampoco obtuvo demasiada buena puntuación, ocupando las posiciones 129 y 102 respectivamente. Por lo que respecta al porcentaje de mujeres en el parlamento, ocupó el puesto 126, de 137 países, siendo el último de los veinte países más avanzados. En cuanto a directivas de grandes compañías, Japón fue el último país de la lista, y por lo que se refiere a la educación se situó en el puesto 93.

El papel japonés preseleccionado como Herencia Intangible por la UNESCO

La forma de fabricar el papel japonés en las prefecturas de Saitama, Gifu y Shimane, ha sido preseleccionada como candidata a ser incluida en la lista de Herencias Culturales Intangibles, de la UNESCO. La decisión final se tomará el próximo mes de Noviembre en París, pero hay grandes expectativas. La inclusión en la lista revalorizaría estos productos y revitalizarían esta industria artesanal con la que se fabrica papel a mano y utilizando únicamente fibras de corteza de morera.

Dos ministros más tras escándalos financieros

Tras la crisis por las dos ministras que dimitieron del gobierno de Shinzo Abe a causa de temas relacionados con el uso inadecuado de fondos, la crisis de gobierno sigue abierta. El sucesor de la Ministra de Industria y Comercio, Miyazawa Yoichi, está en el ojo del huracán al salir a la luz que un ayudante se gastó 18.230 yenes en un bar de temática sadomaso, y que el propio ministro tiene acciones de TEPCO, la compañía responsable de la central nuclear de Fukushima, y a la que debe supervisar. Y por otra parte, el Ministro de Medioambiente ha declarado que su mujer cargó gastos personales al partido.

Ōsaka no se gobernará como una gran metrópolis

Tanto la Asamblea Municipal como la Asamblea Prefectural de Ōsaka han rechazado el proyecto "Plan Metropolitano de Ōsaka" del alcalde de la ciudad, Hashimoto Toru, con el que pretendía reorganizar la ciudad en cinco distritos especiales, y una estructura distinta a la de la mayoría de ciudades y prefecturas del país, para formar una estructura más similar a la de las grandes metrópolis. El Alcalde ha dicho que piensa volver a proponer el plan, aunque no ha precisado cuando, y no descarta utilizar los poderes que le da la ley para tomar una decisión unilateral y evitar una nueva votación en estas asambleas.

Desaparece un collar de 2.300 años de antigüedad

Un collar hecho con cuentas de ámbar (762 en total)y que se cree procede de principios del período Zokujomon (hace unos 2.300 años), ha desaparecido del museo de Ashibetsu (Hokkaido), donde estaba. Según el director del museo, se dieron cuenta de la desaparición durante una visita guiada. El collar no parece tener demasiado valor monetario, pero si una gran importancia académica.

Señales en el aire

Como si de la bat-señal del Caballero Oscuro se tratara, una compañía establecida en Kawasaki ha presentado un modelo de proyector láser que permite crear imágenes que parecen flotar en el aire. En la demostración se crearon diversos motivos como mariposas y manzanas que parecían flotar en el aire a unos pocos metros por encima del dispositivo. El sistema concentra una intensa luz láser en un punto del aire, creando lo que parece un dibujo formado por un híbrido entre pequeñas micro-explosiones y un diseño de luces LED. Como los puntos creados de esta forma se crean y destruyen cientos de veces por segundo, el ojo humano capta una rudimentaria imagen en tres dimensiones, que incluso puede parecer que se mueve. De momento la imagen solo puede proyectarse a 5 metros de distancia, pero la compañía espera mejorar el sistema, que sirve igualmente de día como de noche, y que no necesita una pantalla sobre la que proyectarse, para poder llegar a utilizar este sistema para advertir a la población de posibles peligros generalizados como desastres naturales tipo tsunami.

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