Kirobo, el robot astronauta

Por Jordi Ferré

Kirobo es el primer robot astronauta desarrollado por la Universidad de Tōkyō, en colaboración con Toyota Motor Corp. y Dentsu Inc., además de la imprescindible aportación de JAXA, la agencia espacial japonesa. Su misión: acompañar Wakata Koichi, el primer comandante japonés en visitar la estación espacial internacional (ISS), sirviendo como compañero para conversar y grabar estas conversaciones para estudiar la posibilidad que un compañero no humano pueda aportar soporte emocional para gnte aislada durante largos períodos de tiempo. Pero también sirve para estudiar cómo pueden interactuar y trabajar juntos astronautas y robots, de forma que estos últimos tomen un papel más destacado en las misión es espaciales.

Su nombre es una contracción de kibō (希望 - esperanza) y robo (ロボ - robot), y tiene un "hermano gemelo" llamado Mirata, que permaneció en la Tierra como tripulante de apoyo. Ambos tienen 34cm de altura, 18cm de anchura y 15cm de profundidad, pesa 1kg, y de momento únicamente habla en japonés. Entre sus capacidades encontramos un sistema de reconocimiento de voz, un procesador lingüístico para que su conversación no parezca artificial, funciones informativas y de comunicación, cámara de reconocimiento facial, grabación en vídeo de sus conversaciones, y además es capaz de desplazarse en entornos de gravedad cero para poder ayudar al astronauta en sus funciones.

Kirobo, con su estancia en la ISS durante 18 meses, ha sido reconocido con dos Records Guinness (primer robot astronauta, y robot que ha mantenido la conversación con un humano a más altura), y también ha cautivado, entre otros, a millones de estudiantes japoneses ya que combina la tecnología robótica con un aspecto kawaii, tan del gusto de la juventud nipona.

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