Nuka (パロ)
P.A.RO (Personal Asistant RObot)

Por Jordi Ferré

Este encanto de foquita no es un peluche como podría parecer a primera vista, aunque os puedo asegurar que es tan suave como uno de ellos. En realidad se trata de un robot con forma de bebé foca arpa, y es uno de los grandes avances tecnológicos en el campo de la robótica que proceden de Japón.


Nuka

Cría real de foca

Su nombre real es P.A.RO (Personal Asistant RObot), y se trata de una herramienta terapéutica desarrollada por el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Avanzada de Japón (AIST en su acrónimo en inglés), que es pionero en la robotización industrial. El modelo actual es la octava generación de un diseño que se ha estado utilizando en Japón y Europa desde 2003.

Hemos dicho que es una herramienta terapéutica, pues su función es sustituir a los animales en procesos de terapias animales (bastante conocidos y desarrollados en muchos países) en los que por cualquier causa no es posible utilizar directamente el animal. Entre otros beneficios de su utilización se cuentan el activar al comunicación, favorecer la autonomía, relajar y motivar al sujeto en tratamiento, mejorar los signos vitales y aumentar la autoestima.

Nuka está cubierta de una suave piel artificial para que la gente se sienta más cómoda, como si estuvieran tocando un animal de verdad.

Una cría de foca arpa de verdad se pasa la mayor parte del día durmiendo. Sin embargo, Nuka tiene un ritmo diario de mañana, día, y noche. Por ejemplo, Nuka está activa durante el periodo de día, pero se queda soñolienta por la noche. Nuka tiene cinco tipos de sensores: táctil, lumínico, auditivo, de temperatura y de posición, con los que puede percibir a la gente que tiene a su alrededor. Con el sensor lumínico puede reconocer si hay luz o oscuridad. Con el sensor táctil puede notar si es acariciada o golpeada, y con el de posición si está siendo sostenida en brazos o se encuentra sobre una superficie plana. Nuka también es capaz de reconocer la dirección de la que procede la voz, y dicen que incluso algunas palabras como su nombre, saludos y alabanzas con su sensor de audio.

Nuka puede aprender la forma en que su usuario prefiere tratarla, y responder a ella. Por ejemplo, si se la rasca cada vez que hace un movimiento determinado, Nuka recordará las acciones anteriores y tratará de repetir esa acción para ser rascada. Si le das un golpe, Nuka lo recordará y tratará de no repetir esa misma acción.

Al interaccionar con la gente, Nuka responde como si estuviera viva, moviendo la cabeza y las piernas, haciendo sonidos y mostrando tu comportamiento favorito. Al emitir sus sonidos, Nuka imita la voz real de una cría de foca arpa.

Al nivel de las curiosidades, podemos decir que para cargar su batería es necesario "enchufar" un conector especial que casi parece un chupete, en la boca. Sobre dónde está el botón de encendido y apagado… mejor me lo callo.

Y si os preguntáis si es posible conseguirla, en España (en Latinoamérica no lo se), la respuesta es "si". A través de la empresa Adele Robots, una compañía creada en 2010 con la intención de facilitar la vida a las personas. Su lema es "Creamos soluciones robóticas a problemas humanos". Eso si, no os comentaré el precio, aunque dicen que hay gente en Japón que la utiliza no por sus beneficios terapéuticos, sino como simple mascota.

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