Robots asistentes para ancianos

Por Jordi Ferré

La medicina es uno de los campos en que más se están desarrollando nuevas tecnologías robóticas, especialmente para hacer las tareas más dificultosas o delicadas del personal sanitario. Y entre ellas destacan las funciones relacionadas con muchos problemas de la gente mayor, pues la población está envejeciendo considerablemente, y se calcula que hacia el año 2025 no habrá suficiente personal sanitario para atender en condiciones a esta población envejecida, así que se está investigando mucho en robots que puedan hacer algunas de estas funciones que requieren una gran delicadeza, pero no es vital que las realice una persona, y si es posible permitir una mayor autonomía de las personas ancianas dependientes.

A continuación hablaremos de algunos de los robots que actualmente están disponibles o en fase de pruebas y que han sido diseñados específicamente para estas funciones sanitarias.

Robear

Este robot ordenanza con la cara de un oso polar más propio de los dibujos animados, ha sido creado por el Riken-SRK Collaboration Center for Human-Interactive Robot Research de Nagoya para ayudar a los pacientes con problemas de movilidad.

Este robot utiliza una combinación de sensores táctiles avanzados, un software específico y unos impulsores que le permiten levantar hasta 80Kg de forma muy suave, que es lo que precisa para cumplir su función principal: ayudar al paciente a levantarse y moverse. En los codos y los hombros, así como en las zonas de los brazos que entran en contacto con la persona, tiene instalados unos sensores muy sensibles capaces de detectar el estado físico de cada persona y hacer su trabajo más gentilmente. También tiene un sistema de reconocimiento de voz que le permite reaccionar ante órdenes verbales.

Este es un modelo más avanzado de un robot anterior que podría levantar pacientes, y de momento está en fase experimental (han sido necesarios 3 años de investigaciones para llegar a este punto), pero se considera un gran avance en el camino de ayudar a los cuidadores de la gente mayor con esta y otras funciones.

En su presentación pública siguió las instrucciones introducidas a través de una tablet para ayudar a incorporarse a una persona sentada en un sofá, y posteriormente ayudarla a sentar en una silla de ruedas.

Robots de Panasonic

Panasonic Corp. presentó un modelo comercial diseñado para ayudar a los asistentes de la gente mayor facilitando su movilidad. Después de las últimas pruebas en centros médicos especializados, se prevé que salga a la venta a lo largo del 2016 y tendrá un precio aproximado de 1.000.000 Yenes (más de 7.000 euros).

Este robot está pensado para ayudar a entrar y salir de la cama, y a utilizar el lavabo. Los usuarios deben llevar un vestido especial que se une al brazo del robot, de forma que este brazo se mueve en coordinación con los movimientos físicos del usuario para ayudarlo en movimientos como sentarse o levantarse. Para desplazarse, el usuario pone los brazos en un sistema de soporte que le permite guiar al robot.

Otro robot creado por Panasonic Corp. es Risyone, un robot personal que combina las funciones de cama y silla de ruedas, pudiendo convertirse de uno en el otro.

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