Yūbin (郵便)

〒 es el símbolo o icono que utiliza el servicio de correos japonés, así como para indicar el código postal en las cartas. Este símbolo es una estilización de la letra te (テ) en katakana, y procede de la palabra japonesa para "comunicaciones" (teishin - 逓信). Sus orígenes son bastante antiguos, cuando el nivel de conocimiento de los kanjis entre la población en general no era tan común, para facilitar su comprensión.

Además del símbolo 〒 que se utiliza para marcar los buzones, los apartados de correos, etc., existen otras versiones de este símbolo, pero tan solo hay otro que suele utilizarse de forma habitual actualmente, es 〶, que es el que se utiliza en los planos y mapas para indicar la situación de una oficina de correos.

En Japón existen dos tipos de oficinas de correos, las oficinas (郵便局 yūbinkyoku) y los centros de distribución (集配局 shūhaikyoku). La mayoría de las oficinas no actúan como centros de distribución (solo las más grandes). Por su parte, los centros de distribución ofrecen toda una gama de servicios para los negocios que no ofrecen las oficinas.

Servicio de Correos japonés

Hasta 1871 no se estableció en Japón un sistema público de correos, aunque antes de esta fecha las diversas potencias extranjeras establecidas en territorio japonés tenían sus propias oficinas de correos. De todas formas, el sistema de correos era básicamente a nivel de prefectura (la mayoría de sellos eran propios de las prefecturas que loe emitían, y tan solo eran válidos para ella). El servicio fue evolucionando, pero no fue hasta 1966 que el servicio cumplió los estándares de la UPU (Unión Postal Universal), a pesar que hasta 1989 se siguieron emitiendo sellos propios de las prefecturas (aunque ya eran válidos para todo el país). El sistema finalmente se unificó bajo una corporación gubernativa en 2003.

El Servicio de Correos Japonés (日本郵政公社 Nippon Yūsei Kōsha) es la corporación creada por el gobierno japonés para realizar el servicio de correos, pero su negocio incluía, además de entregar las cartas, el servicio de paquetería, servicios bancarios (se puede considerar el primer banco del país en número de clientes) e incluso seguros de vida. Este servicio existió entre los años 2003 y 2007, llegando a tener más de 400.000 empleados y 24.700 oficinas, siendo la compañía con más empleados del país.

El 1 de Octubre de 2007 la compañía se privatizó después de un duro debate político que acabó con unas elecciones generales en formato de plebiscito. Según este proyecto, se formarían cuatro compañías distintas: un banco, una compañía de seguros, el servicio postal, y una cuarta que se haría cargo de las oficinas de correos y de las oficinas de atención al público correspondientes a las otras tres compañías.

Después de la privatización, los servicios pasaron a formar parte del Conglomerado Postal Japonés Co. Ltd. (日本郵政株式会社 Nippon Yū-sei Kabushiki-gaisha), que estaba formado por:

  • Servicio de Correos Japonés Co. Ltd. (郵便事業株式会社 Yū-bin Jigyō Kabushiki-gaisha o simplemente 日本郵便), que se encarga de los servicios de correos, logística y Courier.
  • Red Japonesa de Correos Co. Ltd. (郵便局株式会社 Yū-bin Kyoku Kabushiki-gaisha o 郵便局), que se encarga de las oficinas de correos.
  • Banco Postal Japonés Co. Ltd. (株式会社ゆうちょ銀行 Kabushiki-gaisha Yū-cho Ginkō, generalmente abreviado a ゆうちょ銀行 (Yū-cho Ginkō), o simplemente ゆうちょ(Yū-cho)), que se encarga de los servicios bancarios.
  • Aseguradora Postal Japonesa Co. Ltd. (株式会社かんぽ生命保険 Kabushiki-gaisha Kampo Seimei Hoken, o simplemente かんぽ), que se encarga de los seguros de vida.

La privatización se congeló en 2010, cuando el Ministerio de Finanzas seguía teniendo en 100% de las acciones. Finalmente, en 2012 se desarrolló un plan para vender acciones para recaudar fondos destinados a reconstruir zonas devastadas por el tsunami y la crisis nuclear de Fukushima.

Evolución de los buzones de correo

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