Konbini (コンビニ)

Los konbini o tiendas de conveniencia son un elemento común de cualquier ciudad japonesa, e incluso es posible encontrarlos en algunos pueblos grandes. Se trata de tiendas que abren las 24h del día, los 7 días de la semana, 365 días al año, y en las que puede encontrarse, con pequeñas diferencias, un poco de todo, cumpliendo así con el significado de su nombre.

Estas tiendas empezaron a instalarse en 1969, en 1974 ya había 1.000, 47.000 en 1996 (una por cada 2.000 habitantes), y actualmente se calcula que la cifra se ha estabilizado alrededor de las 50.000, que facturan más de 7.000 millones de yenes anuales. Aunque existen algunos konbinis "particulares" la mayoría pertenecen a alguna cadena, produciéndose una feroz competencia entre ellas, pues muchas veces es posible ver desde un solo punto diversos konbinis, a veces de la misma cadena, sin ni tan solo moverse de sitio. Esta competencia no se basa tanto en una guerra de precios (que en cualquier caso son superiores a los de otras tiendas sin su amplio horario, como los supermercados) si no más bien en la oferta de productos, y los servicios adicionales que ofrecen.

Así, algunas cadenas tienen determinados productos en exclusiva, o realizan promociones especiales para aprovechar productos de moda o con un público fiel, como un konbini de Hakone que ha realizado numerosas promociones relacionadas con la serie de anime Evangelion, que está ambientada en la zona donde está situado el establecimiento.

En casi todos los konbini es posible encontrar comida (y muy especialmente aperitivos, de los que suele haber una sección muy grande y situada en una posición central destacada), productos para el hogar, prensa y revistas, productos de higiene, artículos de papelería, etc., pero según el público de la zona o la cadena a la que pertenezca también pueden encontrarse objetos adicionales. A causa de las leyes japonesas, tampoco es generalizado que se puedan encontrar productos alcohólicos y tabaco, aunque es posible en muchos de ellos. Por lo que respecta a la comida, es habitual encontrar productos de larga conservación como fideos instantáneos, ramen y yakisoba (algunos locales tienen agua caliente por si te los quieres comer allí mismo), bentos (es normal que tengan microondas y te ofrezcan calentártelo) y otros alimentos preparados como onigiris, pero también los hay que tienen otros alimentos sencillos como el oden (en invierno), nikuman con diversos rellenos, etc.

Otro producto que es habitual encontrar siempre que es necesario son unos paraguas de plástico que los días de lluvia inundan las entradas de estos locales. Estos paraguas son de buena calidad como para comprarlos si te coge por sorpresa un chaparrón, y bastante económicos, de forma que no te importa perderlo, o simplemente tirarlo si acaba de llover y te molesta.

Entre los servicios adicionales que ofrecen, podemos encontrar: servicio postal y de mensajería, fotocopias, cajeros automáticos (aunque no siempre admiten tarjetas extranjeras), servicio de pago de servicios y tasas, tarjetas prepago para teléfonos, venta de entradas para conciertos, eventos, museos (la cadena Lawson tienen en exclusiva la venta de entradas para el Museo Ghibli), etc.

Cadenas de konbinis

Las principales cadenas de konbini japoneses son:

7-eleven

Es la cadena más importante de Japón, y la primera en establecerse. Pertenece a la compañía Seven & i Holdings, y a veces encontraremos este nombre en vez del habitual 7-eleven. Dispone de casi 15.000 establecimientos, 2.00 de ellos solo en Tōkyō, aunque no llega a todos los rincones del país.

Lawson

Segunda cadena en importancia, con más de 10.000 tiendas. Abrió la primera tienda en 1975, y actualmente Mitsubishi es su accionista mayoritario. Puede encontrarse en todas las prefecturas del país, e incluso tiene tiendas en el extranjero (Indonesia, China y Hawai)

FamilyMart

Desde su fundación en 1981 ha ido creciendo hasta llegar a tener casi 10.000 tiendas en el país, la mayor parte en régimen de franquicia, pero tiene una gran presencia en el extranjero, sobre todo en Corea del Sur (con más de 8.000 tiendas). Sumando todas las tiendas de Corea (donde tienen un nombre distinto), Taiwán, China, Tailandia, Filipinas y Estados Unidos, en total tiene más tiendas en el extranjero (más de 13.000) que en Japón.

Otras cadenas que también disponen de muchos establecimientos, pero bastante alejados de los números de las anteriormente mencionadas con Circle K, Daily Yamazaki y MiniStop. La cadena NewDays es propiedad de la compañía de ferrocarriles JR y por tanto únicamente se encuentra en las estaciones de esta compañía. Hasta 2007 existía la cadena AmPm, propiedad de BP, pero ha acabado siendo absorbida por FamilyMart.

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