Sōseki Natsume (夏目 漱石)
(1867-1916)

por: Jordi Ferré

Sōseki Natsume (夏目 漱石) nació el 9 de Febrero de 1867 y murió el 9 de Diciembre de 1916 a causa de una úlcera estomacal. Se considera el literato más importante de la literatura japonesa contemporánea, y ha tenido una gran influencia en todos los escritores japoneses desde entonces.

Nacido como Natsume Kinnosuke en la población de Babashita, en la región de Ushigome, en lo que sería la actual Shinjuku, es el más pequeño de seis hermano, y además un hijo tardío que no fue demasiado deseado. Como era descendiente de una familia de samuráis venida a menos, en realidad era una carga, motivo por el que con tan solo dos años fue adoptado por Shiobara Masanosuke, y se crió con él hasta los nueve años, cuando sus padres adoptivos se divorciaron. Entonces regresó con su familia natural. Su madre murió cuando tenía catorce años, y los dos hermanos mayores cuando tenía veinte.

En la escuela se enamoró de la literatura china, y ya empezó a soñar en convertirse en escritor. Su familia se opuso, y finalmente en 1884 ingresó en la Universidad Imperial de Tōkyō para estudiar arquitectura. Aunque prefería los clásicos chinos, empezó a estudiar inglés para mejorar en su carrera.

En 1887 conoció a Masaoka Shiki, un amigo que lo animó a perseguir su sueño de ser escritor. Shiki le enseñó a componer haiku, y a partir de este instante firmó sus poemas como Sōseki, que en chino significa "tozudo". En 1890 entró en el departamento de Literatura Inglesa, adquiriendo un rápido dominio del inglés. En 1893 se graduó y trabajó un tiempo como profesor en Tōkyō. En 1895 se trasladó a Matsuyama (Shikoku), donde enseñó inglés. Este ambiente es el que le inspiró y donde ambientó su novela Botchan, mientras alternaba su trabajo de profesor con la publicación de haiku y poesía china en diversos periódicos y revistas. En 1896 renunció para irse a enseñar a Kumamoto. El 10 de junio de ese año se casó con Nakane Kyoko.

El año 1900, y gracias a una beca del gobierno japonés, se trasladó a Gran Bretaña, como el primer estudiante japonés de literatura inglesa. Quería estudiar a Cambridge, pero la escasa beca gubernamental no le permitió hacerlo, y acabó e3studiando en el University College de Londres. Todo el tiempo que pasó en Inglaterra se sintió miserable, casi siempre encerrado en casa rodeado de libros, hasta el punto que clasificó los dos años que vivió allí como "los más miserables de mi vida". De las cuatro residencias en que vivió, tan solo una, en Clapham, lo satisfació medianamente, en parte por que una de las hermanas que la regentaban tenía gustos literarios similares a los suyos. A pesar de todo, su estadía londinense no hizo más que agravar sus problemas de salud mental. Pero ni todas las dificultades evitaron que adquiriera un sólido conocimiento de la literatura inglesa, y tras su regreso a Japón, en abril de 1903 fue contratado por el Primer Colegio Nacional de Tōkyō, dio conferencias sobre literatura inglesa y finalmente sustituyó a Koizumi Yakumo (Lafcadio Hearn), convirtiéndose en profesor de literatura inglesa en la Universidad Imperial de Tōkyō.


Residencia de Sōseki Natsume en Clapham, Londres

Literariamente hablando, la carrera de Sōseki empezó en 1903 cuando empezó a publicar haiku, haitaishi y comentarios literarios en diversas revistas, como la prestigiosa Hototogisu, editada por su mentor Masaoka Shiki, pero fue la publicación en 1905 de su novela satírica Soy un Gato, la que le proporcionó la aclamación de la crítica y la admiración del público.

Posteriormente escribió una serie de historias cortas como Botchan o Kusamakura que asentaron su reputación, y que le empezaron a permitir vivir de la literatura, dejando su puesto en la univesidad para pasar a trabajar en 1907 para el Asahi Shinbun y dedicarse totalmente a la escritura.

Bibliografía seleccionada de Sōseki Natsume

  • Wagahai wa Neko dearu (Soy un Gato – 1905)
  • Rondon Tō (La Torre de Londres – 1905)
  • Kairo-kō (1905)
  • Botchan (1906)
  • Kusamakura (Almohada de Hierba – 1906)
  • Shumi no Iden (La Herencia del Gusto - 1906)
  • Nihyaku-tōka (El día 210 – 1906)
  • Nowaki (1907)
  • Gubijinsō (La Amapola – 1907)
  • Kōfu (El Minero – 1908)
  • Yume Jū-ya (Diez Noches de Sueños – 1908)
  • Sanshirō (1908)
  • Sorekara (Y entonces... – 1909)
  • Mon (La Puerta – 1910)
  • Omoidasu Koto nado (1910)
  • Eijitsu shōhin (Misceláneas Primaverales – 1910)
  • Higan Sugi Made (En el Equinoccio de Primavera y más allá – 1912)
  • Kōjin (El Caminante – 1912)
  • Kokoro (1914)
  • Watakushi no Kojin Shugi (Mi Individualismo - 1914)
  • Michikusa (Las Hierbas del Camino – 1915)
  • Garasu Do no Uchi (En Mis Puertas de Cristal – 1915)
  • Meian Luz y Oscuridad – 1916)

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