一月の第二月曜日: Seijinnohi (成人の日)
Día de la Mayoría de Edad

por Jordi Ferré

El segundo lunes de Enero es el "seijin no hi", que podría traducirse como "día del adulto" o "de la mayoría de edad". En este día, los jóvenes que cumplen 20 años entre el 2 de Abril del año anterior y el 1 de Abril del presente, son convocados a una ceremonia en la que el alcalde de su localidad (y a veces también otros representantes de la comunidad) les hablan de su nueva vida como adultos, sus derechos (como que ya pueden votar, y beber y fumar legalmente), y obligaciones. Hay que recordar que la edad que representa la mayoría de edad oficial en Japón son los 20 años, a diferencia de los 18 de muchos países occidentales.

Esta ceremonia, denominada seijinshiki (成人式), tiene lugar en el ayuntamiento o, si son muchos los jóvenes invitados, en sitios especialmente habilitados para la ocasión (por ejemplo, en Kobe suele realizarse en un estadio de béisbol), y tal vez a causa de la habitual rigidez y seriedad nipona de este tipo de actos, los jóvenes se interesan cada vez menos en el acto en sí y se percibe más como una celebración festiva que como una forma de concienciación de la nueva etapa en la vida que están iniciando (una connotación que en la sociedad nipona tiene mucha más trascendencia que en las sociedades occidentales). Tanto es así que en algunas ocasiones se han dado casos de jóvenes que han interrumpido ruidosamente los discursos del alcalde o demás autoridades, o que se han presentado borrachos a la ceremonia.

Históricamente hablando, una ceremonia de este tipo ya tenía lugar en la era Edo, aunque las fechas y las edades en que los jóvenes se consideraban adultos variaban de las actuales, que no se estableció en los 20 años hasta 1876. Pero no fue hasta 1948 que se estableció la ceremonia como se la conoce actualmente. En ese año, el alcalde de Saitama, ciudad cercana a Tokyo, reunió a los jóvenes que habían regresado de la guerra y que iban a cumplir 20 años, a fin de alentarlos para contribuir al futuro del país y hacerles ver su responsabilidad en la reconstrucción del mismo. Desde esa fecha y hasta el año 2000, el "seijin no hi" tenía lugar el 15 de Enero, pero se cambió al segundo lunes de Enero.

Después de la ceremonia es habitual que los jóvenes acudan a los templos para orar por la suerte, el éxito y la buena salud en el futuro, y también se realiza una comida con sus familiares, que suelen ofrecerles un presente en forma de dinero. Y lo que también es cada vez más común es que posteriormente se vayan de fiesta, para lucir sus galas y aprovechar que ya pueden beber y emborracharse legalmente.

Y lo de "lucir sus galas" podríamos decir que es literal, ya que la parte más vistosa de la ceremonia, y la que más acerca este acto a lo que en algunas sociedades occidentales se denominaba "la puesta de largo", la aporta el hecho de que muchos jóvenes, sobre todo las chicas, se engalanan con vistosos kimonos de soltera con largas manga (denominados furisode) que, a causa de su elevado precio, si no se dispone de alguno heredado de generaciones anteriores, acostumbran a alquilarse. Esto, complementado con unos elaborados peinados y maquillajes, favorecen la vistosidad de las ceremonias y las visitas a los estudios fotográficos para inmortalizar una fecha que no volverá a repetirse para ellos. Por su parte, los chicos suelen ser más austeros y, aunque algunos visten ropas tradicionales hakama, cada vez más se visten simplemente de etiqueta.

Hora local/japonesa

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