七月七日: Tanabata (七夕)
El Festival de las Estrellas

por Jordi Ferré

El 7 de Julio (el séptimo día del séptimo mes del calendario lunisolar japonés) se celebra el denominado Tanabata, o Festival de las Estrellas, que es la denominación japonesa de una fiesta originalmente china en que se celebra el encuentro entre Orihime (representada por la estrella Vega) y Hikoboshi (representado por la estrella Altair) a través del puente formado por el río celestial Amanogawa (que es como los japoneses denominan a la Vía Láctea), un cuento que con variaciones se puede encontrar en diversos paises asiáticos, y que en su versión japonesa podéis leer aquí.

La festividad china denominada Qi xi o "festividad por la súplica de habilidades", fue adoptada en Japón ya durante la Era Heian, aunque su ámbito quedó casi exclusivamente circunscrita al Palacio Imperial de Kyôtô hasta la Era Edo, cuando se popularizó. En aquella época era tradicional que los jóvenes pedían mejorar sus habilidades en determinadas áreas (generalmente ellas mejorar en costura y ellos en caligrafía), escribiendo sus deseos en hojas de papel. También era tradicional escribir estos deseos con tinta hecha a base del rocío recogido en hojas de taro. Todo esto ha derivado hacia la tradición actual en que la gente escribe sus deseos, muchas veces en forma de poemas, en unos pequeños trozos de papel denominados tanzaku (短冊) que se cuelgan en ramas de bambú. Estas ramas y las decoraciones que las suelen acompañar, acostumbran a dejarse ir flotando por un río o quemándolos al finalizar la celebración (para que los deseos lleguen a Orihime y Hikoboshi).

Por lo que se refiere al nombre, su origen se encuentra en la lectura japonesa de los kanjis 七夕, que en aquella época se leían como shichiseki. Se cree que en las mismas fechas era tradicional realizar un ritual purificador shinto en el que una miko tejía cerca del agua una pieza de ropa que se denominaba Tanabata (棚機) que posteriormente se ofrecía a un dios para pedir la protección de los campos de arroz ante las lluvias y tormentas. Gradualmente, esta ceremonia se fue mezclando con el festival procedente de china, y acabó surgiendo el Tanabata, que es otra lectura de la misma palabra.

Por todo Japón hay diversos festivales alrededor de estos días que pueden tener duraciones variables y sus propias particularidades, siendo el más famoso el de Sendai, que dura del 5 al 8 de Julio. Como la fecha original se basaba en un calendario distinto al gregoriano actual, en algunos sitios la fecha que se celebra puede ser otra, o incluso variar de uno a otro año.

También existe una canción tradicional del Tanabata:

Sasa no ha sara-sara
nokiba ni yureru.
Ohoshi-sama kirakira,
kingin sunago.
Goshiki no tanzaku,
watashi ga kaita.
Ohoshi-sama kirakira,
sora kara miteiru.

Que vendría a decir:

Las hojas de bambú susurran
meciéndose en el alero del tejado.
Les estrelles brillen
en los granos de arena dorados y plateados.
La tiras de papel de cinco colores
ya las he escrito.
Las estrellas brillan
nos miran desde el cielo.

Hora local/japonesa

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