一月二十四日: Usokae Shinji

por Jordi Ferré

El santuario Kameido Tenjinsha (亀戸天神社) de Tōkyō también es conocido como el "templo de las glicinas", y durante mucho tiempo ha sido la meca de los fieles del dios Tenjin en la ciudad de Edo. Es aquí que desde 1820 los días 24 y 25 de Enero se celebra el festival Usokae Shinji, en el que se intercambian los amuletos de madera con forma de pardillo del año anterior y se obtienen amuletos nuevos.

La ceremonia Usokae (鷽替) de intercambio de los amuletos no es exclusiva de este templo, pero si que es aquí uno de los sitios más importantes en que se celebra, especialmente por que el día 25 es el primer día del año del dios Tenjin (Sugawara no Michizane), y es tradicional que se le ofrezcan danzas Sato Kagura.

El pardillo (o camachuelo) se considera una ve de buena suerte, motivo por el que hacer este intercambio se considera que atrae la buena suerte, especialmente en el trabajo. "Uso" significa tanto mentira (嘘) como pardillo (鷽), de forma que el intercambio se interpreta como una forma de cambiar la mala suerte del año (representada por la suciedad acumulada durante el año), que se va a cambio de la buena suerte del año que entra. Se dice que incluir esta ceremonia en el festival se importó del santuario en que murió Tenjin-sama (Dazaifutenmangū (太宰府天満宮), en la ciudad de Dazaifu, en la prefectura de Fukuoka), donde la noche del 7 de Enero se intercambian los amuletos entre los asistentes mientras se dice "kaemashō, kaemashō" (intercambiemos, intercambiemos). Entre la gene que intercambia los amuletos están los sacerdotes del templo, que sin darse a conocer, intercambian los doce amuletos del templo, que son dorados. Se considera que los que reciben uno de estos amuletos dorados tendrán muy buena suerte durante el año. Otros santuarios en los que también tiene lugar esta ceremonia son Shuiyoshijinja de Fukuoka y Usa Jingu en Oita (en este último el ave representada en el amuleto que se intercambia es una paloma). También existen variantes parecidas en las que se intercambian tortugas, perlas, espadas en miniatura, flores, e incluso pequeños darumas.

Entre otras propiedades de los amuletos, también se considera que protegen del fuego, motivo por el que suelen dejarse en el altar familiar. Por esta razón durante el festival también tiene lugar una ceremonia de protección contra el fuego en el que participan dos grupos de personas divididos en "demonios guardianes" y "controladores del humo". Los segundos, con un gran abanico dirigen el humo de una hoguera hacia los demonios, que en el interior del templo golpean las paredes con unos mazos de madera mientras tratan de dar la vuelta al templo bajo una lluvia de porotos que les lanza la gente. Los demonios finalmente quedan inmóviles cuando han dado la vuelta al templo por dentro y por fuera, en medio del humo.

Por otro lado, como Tenjin-sama es el patrón de los estudiosos, y por estas fechas los estudiantes tienen exámenes, la ceremonia en Kameido Tenjin es muy frecuentada por estos, en busca de suerte para los exámenes.

Información importante:

  • Lugar: santuario Kameido Tenjin (Kotoku – Tōkyō)
  • Fecha: 24-25 Enero
  • Cómo llegar: a 15´ caminando desde la estación Kinshichō de la línea Hanzomon del Metro de Tōkyō o la estación Kameido de la línea Sobu de JR o de la línea privada Tobu Kameido (en todos los casos, salida Norte). Si se utilizan los autobuses metropolitanos, se debe bajar en la parada Kameido Tenjinmae.

Hora local/japonesa

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