Japón y España: acercamientos y desencuentros (siglos XVI y XVII)

por Jordi Ferré

Se ha hablado mucho de la influencia occidental en Japón desde la Restauración Meiji, pero muchas veces se olvida que esta influencia se inició realmente casi tres siglos antes, cuando los primeros misioneros jesuitas y mercaderes portugueses y españoles llegaron a Japón. A causa de la prohibición de hacer proselitismo a los sacerdotes ibéricos, y posteriormente el cierre de sus fronteras, esta influencia fue relativamente breve, pero muy importante para ambas partes.

Este 2013 es conmemora el 400 aniversario de la denominada Embajada Keicho de japoneses a España y Roma, motivo por el que tendrán lugar numerosas actividades y manifestaciones culturales de todo tipo, tanto en Japón como en España, dentro del marco del Año de Japón en España y del Año Ibérico en Japón, respectivamente. Y es dentro de este crisol cultural que Editorial Satori ha publicado el libro que hoy nos ocupa: "Japón y España: acercamientos y desencuentros (siglos XVI y XVII)", en el que podremos encontrar pequeños artículos relacionados con aspectos muy diversos de las relaciones, paralelismos y comparaciones que se pueden establecer entre los dos países en esa época, o a consecuencia de este breve pero intenso período de relaciones.

Entre los siglos XVI y XVII las dos naciones estaban atravesando un período político y cultural que, salvando las distancias, no solo geográficas, eran relativamente similares, y que permitieron la influencia mutua en manifestaciones tan distintas como la literatura, las artes decorativas, o incluso la forma de manifestar el poder político. Desde piezas decorativas como arquetas con lcas japonesas, pero motivos cristianos que se pueden ver en algunos museos españoles, hasta el cambio de concepto en la funcionalidad de los castillos japoneses, que pasaron de ser simples instrumentos defensivos, a convertirse en centros de poder, a lo largo del libro se van desgranando casi una veintena de campos en los que el contacto entre ambas civilizaciones marcó de forma muy evidente a la otra parte.

Es cierto que este libro no es de lectura ligera. No se trata de una novela, ni tan solo de una ficción basada en hechos reales. Es una explicación concisa pero profunda de una serie de temas, realizada por gente con profundos conocimientos en la materia, y con abundante material de referencia. Pero esto no significa tampoco que sea un libro únicamente al alcance de los estudiosos del tema, todo lo contrario. La forma en que se exponen los temas hace que cualquier aficionado a la historia o que al menos tenga una cierta curiosidad sobre el tema, pueda encontrar suficiente información para conocer un poco más el fondo histórico de un periodo histórico demasiado poco divulgado y que nos alcanza de lleno, pues es parte de nuestra propia historia.

Personalmente, leer este libro me ha servido para consolidar los conocimientos que tenía sobre ciertos temas, descubrir nuevos conocimientos, y tener la oportunidad de plantear nuevas posibilidades e interpretaciones que probablemente jamás habría llegado ni tan solo a plantearme. En resumen, un libro muy interesante para los enamorados de Japón, y de su historia en particular, pero también para los hispanos amantes de su propia historia.

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