Nippontô - Espadas Japonesas

por Jordi Ferré

El término Nippontô se refiere de forma genérica a las diversas formas de armas de filo tipo espada como Ken, Naginata y Yari, además de las más conocidas Tachi, Katana, Wakizashi y Tantô. Se dice que el arte de las espadas japonesas prácticamente no tiene comparación con ninguna otra forma de trabajar el hierro. De hecho, los artesanos llegaron a combinar de tal forma la belleza estética con el magnífico trabajo de forjado, que muchas espadas y armaduras japonesas están clasificadas como tesoros nacionales.

Nuestra intención no es hacer un tratado sobre el arte de la forja de las armas englobadas bajo la denominación Nippontô, pero si dejar claras algunas definiciones, y algunas características de las espadas japonesas.

Armas de filo japonesas

Aikuchi: término utilizado para describir todas las espadas sin guarda entre la empuñadura y la funda. De hecho, se trata de una abreviatura de "aikuchi tantô" que denomina las dagas sin guarda, generalmente profusamente decoradas, muy populares desde el período Kamakura.

Tachi: numerosos museos de Japón exhiben diversas armas de filo. Si estas tienen forma de espada y están colocadas con la parte afilada hacia abajo, se trata del arma conocida como Tachi. Desde la era Heian hasta principios del período Muromachi, las espadas solían llevarse colgando de una cuerda que se ataba alrededor de la cadera. El Tachi generalmente tenía una pronunciada curvatura, y una longitud de 65- 70 cm.

Katana: este tipo de espada reemplazó al Tachi a mediados del período Muromachi y se siguió utilizando hasta el final del período Edo. Suele medir 60.6 cm (2 shaku) y aunque puede ser más larga, generalmente nunca llega a ser tan larga como el Tachi. Al contrario que el Tachi, la Katana suele llevarse a la cintura, cogida con el cinturón, y con el filo hacia arriba.

El término Katana también incluye las espadas originalmente construidas como Tachi pero que posteriormente fueron acortadas mediante una técnica denominada "suriage". En los museos estas espadas se exhiben de la misma forma que las Katanas normales, con el filo hacia arriba.

Ken: una espada totalmente recta de doble filo utilizada hasta el siglo IX y raramente vista posteriormente.

Kodachi: a principios del período Kamakura existía un tipo de espada denominada Kodachi, pero no se está muy seguro si se trataba de una espada para llevar conjuntamente con el Tachi, o si era la espada que generalmente utilizaban los guerreros adolescentes. Hay que especificar que parece que su producción se limitó a áreas muy concretas y por un período de tiempo limitado. Generalmente era similar al Tachi en forma, pero tenía una longitud inferior a los 60cm.

Naginata: la Naginata (antiguamente también denominada Nagadachi) es una especie de alabarda, formada por un palo largo similar al Bo, culminada en una hoja afilada similar a la Katana, y manejándose de forma parecida, con la ventaja de su mayor potencia al actuar el palo como palanca. A mediados del siglo XIII empezaron a construirse alabardas de gran calidad, aunque en obras literarias anteriores a este período ya se mencionaban armas muy parecidas. En períodos posteriores, cuando su uso decayó bastante, las solían utilizar las mujeres de los samurais en la defensa, llegando algunas de ellas a ser temibles adversarios con una de estas armas en sus manos.

Nodachi/Ôtachi: a finales del período Kamakura los samurais empezaron a utilizar unas espadas de aspecto similar al Tachi pero notablemente más largo (hasta 122cm y 30-33 cm de mango), generalmente como símbolo de status. Estas espadas se llevaban colgando a la espalda (pero no se desenfundaban desde la espalda) y se utilizaban en el combate a caballo, pero no eran muy habituales a causa de la dificultad de empuñarlas adecuadamente a causa de su peso y longitud.

Tantô: las espadas más cortas de 30.3cm se denominan Tantô, o también Koshi-gatana. En la antigüedad, Katana significaba Tantô.

Tôsu: es un tipo de cuchillo pequeño que a veces se ha definido como "pequeña espada con cordel". Según los que han sobrevivido hasta nuestros días, tenían 3-10cm de largo, y como también se han encontrado en el continente, no se consideran un arma de invención japonesa.

Tsurugi: es una espada recta de doble filo con la misma forma que el Ken.

Wakizashi: las espadas de entre 1 shaku (30.3cm) y 2 shaku (60.6cm) se denominan Wakizashi, y se llevan en la cintura igual que la Katana. Las más cortas, de aproximadamente 36-40cm (1 shaku 2-3 sun) se denominan Ko-wakizashi. Durante los períodos Momoyama y Edo el wakizashi se llevaba junto con la Katana, formando un Dai-shô (par de espadas, una larga y otra corta).

Yari: lanza que puede adoptar diversas formas, pero en general la parte afilada del extremo (que podía tener hasta 79cm de largo) solía ser larga y recta, como una prolongación del palo que servía de mango. Era el arma que empuñaban las unidades de samurai a pie, que cargaban con las puntas de estas armas formando una fila. También las utilizaban los jinetes.

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