La República de Ezo (蝦夷共和国)

por Jordi Ferré

La República de Ezo (Ezo Kyōwakoku - 蝦夷共和国 - en japonés) es como se denominó un estado fundado en la isla de Hokkaidô, al Norte de Japón a mediados del siglo XIX por antiguos miembros y tropas leales al clan Tokugawa después de la caída del shogunato (bakufu). La existencia de la única república que jamás haya existido en el país nipón fue muy breve, siendo formalmente fundada el 25 de diciembre de 1868, y dejando de existir el 27 de junio de 1869.

Hacia finales de la Guerra Boshin, la guerra civil que enfrentó a los partidarios del shogunato Tokugawa y la facción pro-Imperial, y que culminó con la Restauración Meiji, Edo (la actual Tokyô) cayó en manos imperialistas, y las pocas tropas que seguían leales a los Tokugawa se replegaron hacia el Norte. Entre estas tropas se encontraba Enomoto Takeaki, comandante en jefe de la flota del shogun, que se negó a rendir sus naves. Así, el 20 de agosto de 1868 escapó con una flota que incluía ocho barcos de guerra a vapor (Kaiten, Banryû, Chiyodagata, Chôgei, Kaiyô Maru - la nave insignia de la flota -, Kanrin Maru y Shinsoku) y 2.000 miembros de la marina del shogun, para tratar de contraatacar con la ayuda de los daimyo del Norte de Honshû, todavía leales a los Tokugawa. Esta flota era la más poderosa de Japón en esos momentos, y contaba con el asesoramiento militar de un grupo de franceses encabezados por Jules Brunet, que había dimitido de la flota francesa para acompañarlos (hacía poco que las potencias extranjeras habían firmado un protocolo de neutralidad total en el conflicto).

En el Norte se formó la denominada Coalición del Norte, formada básicamente por los feudos de Sendai, Yonezawa, Aizu, Shonai y Nagaoka, que contando los hombres que habían huido hacia allí para seguir al lucha, contaban con unos 50.000 efectivos. Entre los partidarios más im portantes allí reunidos se encontraba el Príncipe Imperial Kitashirakawa Yoshihisa, nominalmente el jefe de la Coalición, que tenía como objetivo final nombrarlo Emperador Tobu. Otras figuras famosas allí reunidas eran Hijikata Toshizo, comandante del shinsengumi; Matsudaira Sada´aki, Señor de Kuwana; Itaka Katsukiyo, Señor de Matsuyama; y Ogasawara Nagamichi, Señor de Karatsu. A pesar de sus esfuerzos, las tropas estaban mal equipadas y organizadas, confiando mucho en los métodos de lucha tradicionales, por lo que la situación se deterioró rápidamente ante el avance de las tropas imperialistas. El 12 de octubre de 1868 la flota de Enomoto, a la que se le habían unido los barcos Oe y Hoô de la flota de Sendai, partió hacia la isla de Hokkaido (que en esa época se denominaba Ezo). Sus fuerzas estaban formadas por 10 naves de guerra y unos 2.300 combatientes al mando de Hijikata Toshizo y Ôtori Keisuké, y asesorados por un grupo de franceses (Arthur Fortant, André Cazeneuve, Jean Marlin, François Bouffier,...).

Después de superar la minima resistencia que ofrecieron las tropas imperialistas de la isla, a finales de Noviembre las fuerzas Tokugawa controlaban la totalidad de la isla. Una vez asentados en Ezo, Enomoto trató de conseguir el reconocimiento internacional de las legaciones establecidas en Hakodate, y trató de conseguir que la Corte imperial le permitiera desarrollar la isla, muy rica en recursos naturales, protegiéndola de las agresiones extranjeras, pero no alcanzó ninguno de estos objetivos.

Las malas noticias se acumulaban para los leales al bakufu, pues el 15 de Noviembre su nave insignia, el Kaiyô Maru, embarrancó y se hundió, y por las mismas fechas las fuerzas imperiales recibieron el acorazado Stonewall Jackson, que el shogun había encargado a los Estados Unidos. Se trataba de una nave formidable, que superaba con creces las capacidades de todos los barcos de guerra japoneses hasta esos momentos.

En medio de esta situación, en el Norte se declaró formalmente la independencia de la República de Ezo, un lugar en el que los antiguos partidarios del Bakufu podrían vivir siguiendo las tradiciones que tanto amaban. Curiosamente, la república se estructuró siguiendo el modelo de los Estados Unidos, siendo elegido Enomoto (que cambió su nombre a Sôsai) como presidente en la primera elección por sufragio de Japón. Como vicepresidente fue elegido Matsudaira Tarô, Nagai Naomuné fue elegido magistrado de Hakodate, Arai Ikunosuke comisionado naval, Ôtori Keisuke, comisionado del ejército, y Hijikata Toshizo, vice comisionado del ejército.

La nueva bandera de la República contenía el símbolo tradicional imperial japonés del crisantemo sobre fondo azul, y en el interior de este una estrella roja de siete puntas, que era el símbolo de la nueva república. Las finanzas del nuevo estado eran de tan solo 180.000 ryô (moneda de oro) que habían llevado desde Ôsaka a principios de 1868 durante la huida de la ciudad del último shogun.

Durante el invierno se reorganizaron las tropas con un mando formado por japoneses y franceses y se reforzaron las defensas, especialmente del fuerte de Goryôkaku, que había sido construido por el bakufu siguiendo el modelo en estrella del fuerte francés de Lille. En Abril de 1859, la flota de las fuerzas imperiales compuesta por ocho navíos (incluido el acorazado Stonewall Jackson) con 7.000 hombres a bordo partió hacia Ezo. Después de un intento fallido de la marina de Ezo para conseguir la superioridad naval que acabó en desastre, la flota imperialista desembarcó unos 1.300 hombres en al costa Sudoeste de Ezo, y había más tropas de refuerzo en camino. Las tropas de Ezo, a pesar de su inferioridad numérica, consiguieron algunas victorias, haciendo retroceder a las tropas imperialistas de forma sorprendente en algunos momentos, pero todo fue en balde. El 18 de Mayo de 1869 se rindieron las últimas tropas de la joven República de Ezo, y el 27 de Junio dejó formalmente de existir.


Plano de Goryôkaku en la época y foto del parque que ocupa actualmente los terrenos

El 15 de agosto de ese mismo año se rebautizó la isla con el nombre de Hokkaidô, que significa Distrito del Mar del Norte.

Como nota personal, comentaré la aparente contradicción de que la República fue fundada por hombres que iniciaron su lucha tratando de preservar un sistema de gobierno que había perdurado durante casi 300 años, inspirados por un fuerte sentimiento de rechazo a los extranjeros y con movimientos encaminados a su expulsión… y curiosamente acabaron fundando un sistema político muy similar al paradigma de la democracia, adoptando costumbres, formas de construcción e incluso la forma de verter occidental.

También querría aclarar en relación al acorazado Stonewall Jackson, que realmente se trataba de un barco acorazado del tipo "ironclad" que empezaron a utilizarse durante la Guerra Civil americana, no el que actualmente puede asociarse con esta denominación.

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