Billiken

Los historiadores han trazado los orígenes de Billiken hasta Missouri, en los Estados Unidos, donde un profesor e ilustrador llamado Florence Pretz patentó un diseño para una imagen, aunque no su nombre. Hay numerosas teorías sobre el origen de su nombre, pero quizás la más creíble es la que adoptó su nombre de la compañía Billiken Company de Chicago, que lo comenzó a distribuir en 1919 como hucha y figura de buena suerte. La figura adoptó numerosas formas y funciones, desde ornamentos o souvenirs de Alaska hasta estatuas, como la que acabó convirtiéndose en la mascota de la Universidad de Sant Louis y de los Billikens, su equipo de fútbol americano. La popularidad de Billiken se esfumó al llegar los años 20, excepto para Sant Louis, que todavía conserva su relación con quien sigue siendo aún hoy en día su mascota.

No se sabe muy bien cómo llegó a Japón, pero allí, antes de la Segunda Guerra Mundial, se podía encontrar como una deidad más en santuarios como Chinju Inari y Matuso Inari, en la ciudad de Kobe. En ambos casos se retiró a causa de la guerra, cuando las divinidades foráneas cayeron en desgracia.

Pero la representación más conocida es la que podía encontrarse en el parque de atracciones Luna Park, en el distrito Shinsekai de Ōsaka, donde en 1912 se consagró como símbolo americano, y fue reverenciado como "el Dios de las cosas como deberían ser". Se convirtió en un souvenir popular del parque, pero la figura de madera se perdió cuando el parque cerró en 1923. Posteriormente, en 1980, se colocó una réplica en la reconstruida Torre Tsūtenkaku, que a causa de su deterioro (sobre todo en las plantas de los pues), fue substituida en 2012 por una nueva estatua. Actualmente está situada en la quinta planta y se ha convertido en un símbolo fuertemente ligado a la torre, donde cada año miles de visitantes le ofrecen un donativo y a continuación le frotan las plantas de los pies para que sus deseos se cumplan.

La figura del Billiken también se convirtió en estrella del show de Junji Sakamoto en 1996 cuando se convirtió en el reclamo para devolver su popularidad a la Torre Tsūtenkaku y salvar el barrio de Shinsekai.

Desde su restablecimiento en la Torre Tsūtenkaku, tan solo la ah abandonado en dos ocasiones. La primera fue en septiembre de 2005, cuando viajó como una especie de embajador hasta los grandes almacenes Tokyu Hands de Shibuya (Tōkyō) para promocionar la cultura tradicional (naniwa) de Ōsaka. Como parte de este intercambio cultural, una réplica de Hachiko viajó a Ōsaka. La segunda fue en Octubre de 2008, cuando viajó hasta su "ciudad natal" en Sant Louis (Missouri) donde lo visitaron los estudiantes de la Universidad de St. Louis, de la que Billiken es mascota.

Sobre sus propiedades para dar buena suerte, parece que si compras un amuleto de Billiken tendrás suerte, pero aún tendrás más si te lo regalan. Pero la forma de tener la mayor suerte posible es "¡robando el Billiken!".

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