Kamidana (神棚)

El Kamidana es un altar sintoísta en miniatura que se coloca en un sitio de honor de la casa para honrar a los kamis familiares. También es posible encontrarlo en dojos de artes marciales, generalmente solo en aquellos que no se centran simplemente en las técnicas, si no que también respetan su transfondo ético y cultural.

Tradicionalmente se sitúa en la parte superior de una pared, y se complementa con diversos elementos relacionados con la religión sintoísta, y sirve de shintai, que es donde se supone que habita el kami. Este kami es la entidad protectora de la familia, y lo más habitual es que se trate del mismo que se venera en un santuario próximo, o en el santuario del lugar de origen de la familia, o que sea uno ligado de forma específica con la profesión de la familia. Los ritos relacionados con el Kamidana suelen limitarse a ofrendas de oraciones sencillas, comida y flores. Como en los santuarios, antes de cualquier oración o ofrenda, es preciso purificarse, lavándose las manos.

Los elementos que pueden encontrarse en un Kamidana son:

  • Kamidana (神棚): con forma de templo, el propio Kamidana es donde se guarda el ofuda (amuleto protector) que debe renovarse cada año. Los amuletos generalmente siempre se dejan dentro de la bolsa o contendor con el que se ofrece, pero en el caso del ofuda, el amuleto se saca de su contenedor justo antes de colocarlo en el Kamidana.
  • Kagami (神鏡) o Shinkyo (鏡): se trata de un pequeño espejo redondo en el que se refleja nuestra alma inmortal, mientras nos recuerda la fugacidad de nuestra existencia. Este espejo refleja nuestras cualidades y la verdad de nuestro corazón.
  • Tagaribi (篝火): palmatoria, generalmente de metal dorado o negro. El número puede variar según la tradición, pero lo más habitual es poner dos (también pueden ser 3, 5, 7 ó 9), representando el yin/yang, o la unión de los opuestos. Sobre todo en los Kamidana de los dojo de artes marciales, son más habituales las otras combinaciones de velas. Si se ponen tres representan los tres corazones; cinco velas representan los cinco elementos, y nueve velas representan las nueve escuelas que forman el Bujinkan (en el caso de los que no forman parte de este grupo el número tiene que ver con conceptos sagrados de matemáticas y geometría).
  • Shingu (神具): son los diversos elementos, habitualmente de porcelana blanca pero pueden ser de otros materiales, para realizar las ofrendas. Entre estos recipientes encontramos:
    • Sakaki date (榊立): jarrones de cuello alto para poner las ramas de sakaki, un árbol común en Japón que es considerado sagrado por el sintoismo, y que se utiliza para muchas de sus ceremonias.
    • Mizutama (水玉): recipiente que contiene agua.
    • Heiji (瓶子): pequeñas botellas para contener sake.
    • Sara (皿): pequeños platos para poner sal y arroz.

Como establecer un Kamidana

En primer lugar se debe consultar a los sacerdotes del santuario local, que bendecirán la casa y aconsejarán como hacerlo.

Después debe elegirse un lugar para ponerlo. El Kamidana no puede estar a la altura de la vista, ni de forma que la gente pueda pasar por debajo (como sucedería si se pusiera, por ejemplo, sobre una puerta).

Situar el Kamidana y los accesorios. Los accesorios pueden variar, pero casi siempre incluyen dos sara, un heiji, un mizutama y un par de sakaki date y de tagaribi.

Después de adquirir el ofuda den el santuario, lo pondremos dentro del Kamidana, detrás de las puertas. Para contentar al kami, haremos las ofrendas, generalmente arroz y sake, que se colocan en los diversos recipientes Xingu. En los dos jarrones ponemos una rama de sakaki (cleyera japonica, una planta sagrada para los sintoístas), y finalmente encendemos las velas de los tagabiri.

Otros elementos característicos del sintoismo también pueden incorporarse de forma opcional, como un torii de madera, una shimenawa o diversos shide (generalmente colgando de la shimanawa, o del torii). Según el momento pueden realizarse otras ofrendas de talismanes que se sitúan delante del Kamidana, como una hamaya (flecha protectora contra demonios) o kagami mochis.

Hora local/japonesa

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