Kannushi (神主)

Los kannushi (神主 – literalmente señor de los dioses, originalmente se pronunciaba kamunushi), también se llaman shinshoku (神職), que son los términos para denominar a los encargados del día a día en los santuarios sintoístas: mantenimiento, realización de las ceremonias del culto a los kami, etc. A veces también se denominan jinshu, que es otra forma de leer los mismos kanji.

Originalmente los kannushi eran intermediarios de los kami, capaces de transmitirles las peticiones de los deseos humanos. Un kannushi era un hombre al que se le atribuía la capacidad de hacer milagros, o de ser hombres sagrados, y que, mediante la práctica de ritos de purificación, era capaz de servir de médium para los kami, pero el término fue evolucionando hasta acabar convirtiéndose en un sinónimo de shinshoku, o lo que es lo mismo, un hombre que trabaja en el santuario y se encarga de las ceremonias religiosas en él.

En la antigüedad, a causa de la superposición de funciones religiosas y políticas dentro del clan, era el jefe del clan el que dirigía las funciones religiosas de los miembros del clan, aunque también podía ser otro oficial de alto grado. Posteriormente sus funciones evolucionaron hacia funciones independientes más especializados. El término aparece tanto en el Kojiki (680) como en el Nihon Shoki (720). En estas obras, la Emperatriz Jungū y el Emperador Suijin respectivamente, se convierten en kannushi. Dentro de un mismo santuario, por ejemplo en Ise Jingū o el santuario Ōmiwa, pueden haber diversos tipos de kannushi simultáneamente, por ejemplo, Ō-kannushi (大神主), Sō-kannushi (総神主), o Gon-kannushi (権神主).

Los Kannushi pueden casarse y sus hijos suelen heredar su posición. Aunque este estatus hereditario ya no está legalmente garantizado, sigue practicándose. Los ropajes que llevan, por ejemplo el jōe, el ebōōshi y el kariginu no tienen ningún significado religioso especial, si no simples vestiduras oficiales utilizadas antiguamente en la corte Imperial. Este detalle recela la estrecha conexión entre la adoración de los kami y la figura del Emperador. Otros objetos utilizados por los kannushi incluyen un bastón denominado shaku y un bastón decorado con tiras de papel blanco (shide) denominado ōnusa. Los kannushi son asistidos en sus funciones religiosas por las mujeres denominadas miko.

Para convertirse en kannushi, un novicio debe estudiar en una universidad aprobada por la Jinja Honchō (Asociación de Santuarios Sintoístas), generalmente la Universitat Kokugakuin de Tōkyō, o superar un examen que certifique sus cualificaciones. Las mujeres también pueden convertirse en kannushi y las viudas pueden suceder a sus maridos para encargarse de este trabajo.

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