La Dieta, el Parlamento Japonés

El Kokkai (国会) o Dieta, es el nombre que recibe el parlamento japonés, el máximo órgano de poder del estado, y único organismo con poder legislativo. La Dieta está formada por dos cámaras, la Cámara de Representantes (shūgi-dan) formada por 475 escaños (antes de las elecciones del 14 de diciembre de 2014 tenía 480, pero se redujo el número para mejorar la proporcionalidad) y la Cámara de Consejeros (sangi-dan) con 247 escaños. La Cámara de Representantes se elige por un período de cuatro años o hasta que se disuelva en caso de elecciones anticipadas. Los miembros de la Cámara de Consejeros se eligen por un período de 6 años, renovándose la mitad de la cámara cada tres años. Los miembros de ambas cámaras se eligen por sufragio universal en unas elecciones en las que pueden participar todos los hombres y mujeres japoneses mayores de edad (en Japón la mayoría de edad se alcanza a los 20 años).

La elección de los miembros del parlamento sigue un sistema de votación en paralelo. Esto significa que los electores votan a sus representantes utilizando dos sistemas que son totalmente independientes entre sí, y que no se influyen mutuamente. Este sistema de representación semi proporcional significa que algunos de los parlamentarios son elegidos de forma individual en pequeñas circunscripciones en las que quien tiene más votos se adjudica la plaza de parlamentario. El resto de escaños se determinan utilizando un sistema proporcional, en el que el elector vota por un partido, y los que consiguen superar un determinado nivel mínimo, obtienen representación de forma proporcional al número de votos obtenidos y según el orden nominal de la lista presentada. En el caso concreto de Japón, tan solo el 37.5% de los representantes son elegidos de forma proporcional.

Las atribuciones de la Dieta es la aprobación de leyes y la elección formal del Primer Ministro. Además, las dos cámaras establecen una serie de comités ordinarios y especiales. Cada parlamentario es asignado como mínimo a uno de estos comités, que son los encargados de examinar y deliberar sobre proyectos de ley, solicitudes, representaciones y otros asuntos. Para que un proyecto de ley sea definitivamente aprobado, es preciso que sea aprobado por las dos cámaras, aunque la Cámara de Representantes tiene cierta supremacía en algunos casos como los presupuestos y la aprobación de tratados, cuando su voto prevalece en el caso que ambas cámaras no se pongan de acuerdo, o cuando la Cámara de Consejeros no actúe en los 30 días posteriores a la notificación del resultado obtenido en la Cámara de Representantes. Otras funciones atribuidas a la Dieta es la elaboración de posibles modificaciones de la constitución (que posteriormente deben ser ratificadas en un referéndum), realizar investigaciones relacionadas con el gobierno, así como disolverlo si se aprueba una moción de censura presentada por 50 miembros de la Cámara de Representantes. También pude impugnar jueces condenados por actos criminales o conductas impropias.

La Dieta puede celebrar tres tipos de sesiones: ordinarias, extraordinarias y especiales. La constitución obliga a que, como mínimo, se celebre una sesión ordinaria, generalmente en el mes de enero, para aprobar los presupuestos y discutir las leyes necesarias para cumplirlos. El Gabinete de Ministros puede convocar sesiones extraordinarias en caso de emergencias, así como a petición de una cuarta de los miembros de una cámara. Para considerar que hay quórum es preciso que asistan al menos un tercio de los miembros de la cámara, y todas las sesiones son públicas, excepto si lo piden dos terceras partes de los presentes en la sesión. Los miembros del Gabinete de Ministros tienen el derecho de defender sus proyectos de ley, y las cámaras tienen la potestad de hacer acudir a un ministro para que de explicaciones.

Historia

La Dieta japonesa es fundó en 1889 como consecuencia de la adopción de la Constitución Meiji, pero su formato actual no lo adoptó hasta 1947, al aprobarse la constitución posterior a la guerra impuesta por la administración norteamericana.

Inicialmente se denominaba Teikoku-gikai (帝国議会) o Dieta Imperial. En esos momentos estaba formada por una Cámara de Representantes y una Cámara de Pares (貴族院 - Kizoku-in). La Cámara de Representantes era elegida por sufragio universal entre la población masculina (el voto para las mujeres no se introdujo hasta 1925), mientras que la Cámara de los Pares estaba formada por los nobles de más alto grado (era muy similar a la Cámara de los Lords inglesa).

Tanto su nombre, procedente del latín y muy utilizado para designar las asambleas de la Alemania medieval, como su formación, estaban fuertemente influenciadas por el modelo de la monarquía constitucional de la Prusia del siglo XIX (aunque tenía algunos toques similares al sistema británico).

A diferencia del actual, en que el Emperador ni tiene más que un papel simbólico, en sus inicios, a pesar que el poder legislativo estaba en manos de la Dieta, el Emperador también tenía que aprobarlo, pudiendo vetar cualquier ley aprobada por la Dieta (en la práctica, sus decisiones venían dictadas por un grupo de oligarcas denominados genrō). También era el Emperador quien tenía la potestad de elegir al Primer Ministro, motivo por el que muchas veces este no tenía la confianza de la cámara.

El sistema proporcional para elegir la Cámara de Consejeros no se introdujo hasta 1982, reforma que supuso la de más gran envergadura en el sistema electoral desde la aprobación de la constitución posterior a la guerra. Teóricamente este sistema se aprobó para reducir el dinero que se gastaban los candidatos para asegurarse la elección, pero algunas voces afirman que tan solo fue una maniobra de los partidos mayoritarios para asegurarse que mantendrían el control de la cámara.

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