División administrativa de Japón

por: Jordi Ferré

El territorio japonés tradicionalmente se ha dividido en regiones, a pesar que esta división no tiene carácter administrativo. La unidad administrativa principal en que está dividido Japón es la provincia, o prefectura, que es como suele traducirse el término. En total hay 47, a pesar que solo 43 tienen esta denominación concreta, las otras cuatro tienen denominaciones especiales, en parte heredadas de denominaciones más antiguas.

El sistema actual de prefecturas lo estableció el gobierno Meiji en 1871, aboliendo el sistema anterior en "han". Inicialmente se crearon más de 300, pero en 1888 se redujeron a las actuales, y una ley de 1947 les otorgó mucho más poder competencial, y se creó la figura del gobernador.

La denominación japonesa exacta de las prefecturas es "ken" (県) para las 43 prefecturas así denominadas, "fu" (府) para las prefecturas urbanas de Ōsaka y Kyōto, "do" (道) para el territorio de Hokkaidō, y "to" (都) para la metrópolis de Tōkyō.

Por su parte, cada prefectura está dividida en ciudades ("shi" (市) en japonés) y distritos ("gun" (郡) en japonés). Cada distrito está a su vez dividido en villas ("chō" o "machi" (町) en japonés) y aldeas ("son" o "mura" (村) en japonés). Las ciudades muchas veces son el resultado de la fusión de diversas municipalidades próximas, y al división en distritos, a pesar que se mantiene, actualmente se utiliza únicamente a nivel organizativo por parte del sistema postal. Las diferencias entre las clasificaciones como ciudades, villas y aldeas generalmente se basan en su población, pero en la realidad se dan casos muy particulares y específicos según los criterios utilizados por cada prefectura.

La denominación de Ōsaka y Kyōto puede remontarse a la Era Edo, cuando las principales ciudades de Japón estaban regidas por unos administradores especiales llamados "bugyō" (奉行). Con la reforma Meiji y la creación del sistema de prefecturas, esta denominación se conservó, pero en 1871 tan solo las tres ciudades principales mantuvieron esta denominación, pasando el resto a ser "ken". Durante la Segunda Guerra Mundial, Tōkyō pasó a denominarse "to" (都), que era un nuevo tipo de pseudo-prefectura.

Hokkaidō (que significa Distrito del Mar del Norte) empezó a denominarse así el 15 de Agosto de 1869 ya ha mantenido el nombre desde aquella época, a pesar que sus subdivisiones internas han ido variando según las necesidades de desarrollo del territorio, hasta llegar al modelo actual, en que está dividido en 14 subprefecturas.

La región especial de Tōkyō-to (東京都) está formada por varias ciudades, que en este caso no se denominan "machi", si no "ku (区), pero actualmente tienen una organización y unas funciones prácticamente idénticas a estas.

Así pues, el mapa de Japón, a nivel de prefecturas queda así:

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