Regiones de Japón

por: Jordi Ferré

El territorio japonés se extiende formando aproximadamente una media luna entre las latitudes 20º25´ y 45º33´ del hemisferio Norte, cosa que representa que se extiende entre las latitudes aproximadas de Ottawa y Cuba. Esto implica que dentro del mismo país podemos encontrar una gran cantidad de zonas geográficas y climas totalmente distintos. Por otra parte, Japón está formado por una gran cantidad de islas (la cantidad exacta depende de la definición de isla, pues muchas de ellas no son más que peñascos), y por tanto no es raro que cuando hablamos de las regiones de Japón, realmente estamos hablando de las islas principales del archipiélago.

Si dividimos Japón en regiones geográficas, encontramos un total de ocho regiones, cinco en la isla principal de Honshû, y las otras tres corresponden a las siguientes tres islas en importancia. Según esta clasificación, que es la más habitualmente utilizada, las regiones de Japón son:

Hokkaido (北海道)

Su nombre significa "camino del mar del Norte". Es la isla más septentrional y la segunda en extensión después de Honshû, de la que está separada por el estrecho de Tsugaru. El clima es muy distinto al del resto de Japón. Generalmente es más fresco en verano y mucho más frío en invierno. Las precipitaciones son muy inferiores a las del resto del país, y raramente le llegan los tifones. Su paisaje está cubierto de montañas y bosques vírgenes, volcanes activos, grandes lagos y llanuras, cosa que hace que todavía pueda considerarse un paraiso natural, especialmente para las aves migratorias. Por lo que respecta a la población, es la región menos poblada del país.

Honshû (本州)

Su nombre significa "provincia principal". Es la isla principal de Japón, la séptima isla más grande del mundo y la segunda más poblada, después de la isla de Java. La isla es tan grande y variada, que al considerar las diversas regiones del país se subdivide en cinco regiones, que son:

Tôhoku (東北)

También conocida como Michinoku (みちのく), es una región situada al Noroeste de la isla. Se trata de una región montañosa, cosa que ha hecho que la mayoría de poblaciones importantes se concentren en la costa y en los valle fluviales. Sus veranos son cortos, y los inviernos largos y fríos, con primaveras y otoños muy suaves.

Chûbu (中部)

Su nombre significa "región central", y con razón pues ocupa toda la zona central de Honshû, a pesar de que presenta una mayor variabilidad geográfica, motivo por el que a veces se subdivide en tres subzonas:

  • Hokuriku (北陸): es la parte situada en la costa del Mar de Japón. Su nombre significa "tierra del Norte" y abarca los territorios que antiguamente se consideraban al Norte de la capital Kyôto. En esta zona los inviernos se caracterizan por las fuertes nevadas, y los veranos son muy húmedos y cálidos.
  • Kôshin´etsu (甲信越): corresponde a la zona más montañosa del centro de la isla, lo que suele denominarse Alpes Japoneses. Es en esta zona en la que encontramos los picos más altos del país, y son habituales las nevadas abundantes en invierno, mientras que los veranos son suaves.
  • Tokai (东海): corresponde a la zona situada en la costa del Océano Pacífico. Es una zona más bien seca y soleada, concentrándose casi todas las precipitaciones en la temporada de lluvias o de los tifones.

Kantô (関東)

Esta región queda delimitada por la llanura de Kantô, y es dónde se está situado Tôkyô, la capital del país, por lo que también es la más poblada del país. El clima es generalmente agradable, y las cuatro estaciones están claramente diferenciadas.

Kinki (近畿)

Está situada en la zona media de la isla, y el origen de su nombre (que podríamos traducir como "zona próxima a la metrópolis") se remonta a cuando la capital era Kyôto. Su terreno es montañoso, con pequeñas cuencas fluviales y muchas llanuras costeras en la zona del mar interior de Seto. La península de Kii, al Este de esta zona, tiene las temperaturas más templadas, incluso durante los meses más fríos, mientras que la costa del Mar de Japón, al Norte, se caracteriza por las fuertes nevadas en invierno.

Generalmente també se la denomina Kansai (関西), aunque este término se refiere más a la zona comprendida por las ciudades de Ôsaka, Kobe y Kyôto, y se utiliza más por su contexto histórico y cultural, en contraposición con Kantô.

Chûgoku (中国)

Corresponde a la zona más occidental de Honshû. Como el término Chûgoku también se utiliza para designar a China, cuando hablamos de la región habríamos de decir Chūgoku-chihō (中国地方). Se trata de una región montañosa con pequeñas llanuras aluviales y costeras. Las montañas separan la región por la mitad, con una zona al Sur (San´yô (山陽), que significa "al Sur de las montañas"), en la costa del Mar de Seto, de clima cálido y seco, y una zona al Norte (San´in (山陰), que significa "al Norte de las montañas"), en la costa del Mar de Japón, con un clima similar al de Hokuriku, pero más suave.

Shikoku (四国)

El nombre de esta isla situada entre el Mar de Seto y el Océano Pacífico significa literalmente "cuatro países" y debe su origen a que antiguamente la isla estaba dividida en cuatro feudos. De las cuatro islas principales es la más pequeña, y como región podríamos decir que es la que agrupa un mayor número de islas secundarias con cierta entidad. Las altas montañas del centro de la isla delimitan considerablemente el clima, que es temperado en la zona Norte, muy similar al de la zona San´yô de Chûgoku, con un clima seco y lluvias moderadas durante la estación de los tifones; y clima subtropical en la zona Sur, que constantemente se ve azotada por las tempestades oceánicas, pero de clima más cálido e inviernos muy suaves al estar sus costas bañadas por la corriente cálida de Kuroshio.

Kyûshû (九州)

Su nombre significa "nueve provincias", y deriva de la antigua división administrativa de la isla. Es la tercera isla más grande de Japón, y dentro de la región se incluyen numerosas islas más pequeñas, siendo las más destacables de todas las del archipiélago Ryûkyû, donde se encuentra Okinawa. De clima subtropical, es una zona muy montañosa, con abundancia de volcanes y otras manifestaciones tectónicas, con llanuras en la costa.

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