Nengajō (年賀状)

El Año Nuevo es una de las festividades más importantes de Japón, en la que lo más habitual es que la familia se reúna, incluso si tienen que recorrer grandes distancias. En estos días hay una serie de cosas que "deben hacerse", como "hacer el primer XXX del año" (la primera visita al templo, la primera caligrafía, etc.). Antiguamente, entre otras, al empezar el nuevo año se debía visitar a los vecinos y amigos para desearles un buen año. Durante la era Meiji, con el establecimiento del servicio postal, esto fue cambiando y en vez de visitar directamente a la gente, se les empezó a enviar una tarjeta de felicitación, algo muy similar a las tarjetas que en occidente enviamos por Navidad. Así es como nacieron estas tarjetas denominadas Nengajō (年賀状).

Las tarjetas nengajö se envían a parientes y amigos, además de vecinos y personas con las que se ha tenido una estrecha relación durante el año que acaba. Pero entre las "normas" de las negajō, encontramos que si en una casa ha muerto alguien recientemente, no se le envían para respetar su duelo. En las nengajō, además de felicitar el Año Nuevo, se suele expresar gratitud por lo que se haya obtenido, y deseos de mantener una buena relación. Estas felicitaciones se empiezan a enviar el 15 de Diciembre, y correos las marcan con un sello especial para que se repartan exactamente el día 1 de Enero, cuando el servicio postal hace un reparto extraordinario para entregar en cada casa y de forma puntual el primer día del año, todas las nengajō enviadas. Como curiosidad, el 2015 es el año de la oveja, al igual que en 2003. Ese año el sello especial con que se marcaban estas cartas mostraba una oveja tejiendo una bufanda, bufanda que parece que ya ha acabado, pues en el sello de este 2015 se puede ver una oveja con una bufanda, y las agujas de tejer en la mano.

De modelos de nengajō hay infinitos, pues mucha gente acostumbra a crear sus propios modelos, de forma manual, utilizando técnicas caligráficas, sellos, recortes y mucha imaginación. Entre las imágenes más utilizadas está la del animal que representa el año que empieza (eto), las de personajes famosos y kawaii (como Hello Kitty), etc. También existen modelos comerciales, que el servicio postal pone a la venta, todos ellos numerados (otoshidama-tsuki nenga hagaki). Estas tarjetas numeradas entran en un sorteo que se celebra el 15 de Enero, los resultados del cual son ampliamente difundidos por televisión y prensa, pues el que tenga una tarjeta premiada gana un premio, que nunca es en metálico, pero puede llegar a tener un gran valor económico (incluso han llegado a sortearse televisores, aunque la mayoría de premios son colecciones de sellos conmemorativos y electrodomésticos menores). Este sistema de postales con posible premio se inició en 1949 y actualmente correos imprime m 3.000 millones de estas postales (hace algunos años se llegaron a imprimir casi 4.500 millones de tarjetas).

Pero las nengajō también se modernizan, y para aumentar su popularidad (un estudio ha revelado que casi un 50% de los jóvenes entre 20 y 30 años no envían ninguna, un 6% más que hace diez años), últimamente en declive a causa de internet, el servicio postal japonés ha editado unas postales que mediante realidad aumentada se puede ver material adicional, como imágenes de Hello Kitty o de la mascota del servicio postal (un oso llamado Poskuma). Para utilizar la realidad aumentada se necesita una aplicación que leerá el código especial imbuido en el sello especial de la nengajō y permitirá realizar diversas acciones relacionadas con la mascota de la felicitación. Además, el día 1 de Enero se actualizará el contenido especial para poder ver el grupo idol Nogizaka 48.



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