Hakodate (函館)

por Jordi Ferré

Hakodate está situada en el extremo opuesto del estrecho de Tsuruga respecto a Aomori, la población más septentrional de la isla de Honshū, la principal del archipiélago japonés. Esto convierte a Hakodate en la puerta hacia el Sur de la isla de Hokkaido, la más septentrional, y de hecho es la tercera ciudad más poblada de la isla, después de Sapporo y Asahikawa. La propia ciudad se extiende en forma de abanico si se observa desde el monte Hakodate, un promontorio que surge como extensión del estrecho de Tsuruga.

Hakodate fue fundada en 1454 cuando Kono Kaganokami Masamichi construyó un palacio a los pues del monte Hakodate, en un pueblecito pesquero llamado Usukeshi o también Ushorokeshi (宇須岸 que significa "cabeza de la bahía", en el idioma ainu). El nombre de Hakodate (箱館 – edificio caja) procede de la forma de este palacio, que parecía una caja. En 1457, Hakodate y sus alrededores fueron el escenario de la Batalla de Koshamain, el primer gran alzamiento de los ainu contra los wajin (colonizadores japoneses).

Pero cuando más prosperó como puerto fue después de su apertura al comercio con los Estados Unidos, Rusia, Reino Unido y otras potencias extranjeras, conjuntamente con los puertos de Yokohama y Nagasaki. Como herencia de esa época todavía se conservan algunos de los edificios más antiguos de la ciudad, incluidos diversos almacenes de ladrillo rojo en la zona de la bahía. De hecho, la influencia de la cultura occidental que inundó el país a finales del siglo XIX todavía es muy visible en los edificios de tipo occidental que conforman buena parte de los edificios e iglesias de la zona de Motomachi, antiguos consulados y el antiguo Ayuntamiento de Hakodate. Todos ellos se combinan de forma magistral para convertir a Hakodate en una población costera realmente única en todo Japón.

También de esa época encontramos la fortaleza Goryokaku, construida en 1866 siguiendo el estilo europeo con una planta en forma de estrella de cinco puntas. Durante la Restauración Meiji, los partidarios del shogunato ocuparon la fortaleza y declararon el establecimiento de la República de Ezo. Rendida en 1869, de esta fortaleza actualmente solo quedan algunos restos, y se ha convertido en un parque urbano, muy popular, especialmente para realizar celebraciones como el hanami.

Moverse por la ciudad

Los principales atractivos de la ciudad y sus alrededores están relativamente diseminados, por lo que es importante saber hacer un buen uso del transporte público, y muy especialmente del sistema de tranvías (200円 - 250円 por viaje), que con dos líneas nos permitirán llegar cómodamente a casi cualquier punto de interés.

De las dos líneas, una va desde Yunokawa hasta Yachigashira, y la otra desde Yunokawa hasta el Muelle de Hakodate, con una frecuencia de entre 5 y 10 minutos. Hay un ticket válido para todo un día (1000 円) que nos permite hacer tantos viajes como queramos. También hay un ticket válido para dos días (2000円), y otros que nos permite combinar tranvía y autobús, de forma que tenemos diversas posibilidades entre las que elegir según el tiempo que permanezcamos en la ciudad. También hay un "Hakodate Haikara-go", un tranvía de estilo retro que funciona entre el 15 de Abril y el 31 de Octubre.

Si tan solo queremos coger autobuses (200円 - 300円 por viaje), existe el KAN-Pass (800円), pero no incluye la línea que va a LCSA Motomachi ni los que van a Goryokaku o el convento Trapense.

El "Hakodate Special Ticket" (2,000円) es otra fórmula muy adecuada para ahorrar dinero. Este ticket incluye el pase por un día de los tranvías de la ciudad o de los autobuses LCSA Motomachi, además del autobús lanzadera de Goryokaku (700円), así como13 tickets con descuento para diversos museos, restaurantes y otros locales.

Principals Punts d´Interès

Asaichi (Mercado matinal)

Toda visita a Hakodate debe empezar en la estación de Hakodate, donde podremos informarnos de todo lo que necesitemos en su Oficina de Turismo, pero sobre todo por que a menos de un minuto a pie de la estación encontramos el Asaichi, el mercado matinal de Hakodate. Más de 300 vendedores ofrecen su mercancía fresca, peces acabados de pescar, verduras y frutas. El mercado está muy concurrido desde primera hora de la mañana, y dispone también de numerosos restaurantes de pescado en los que probar los platos con calamar, la especialidad local, además de cangrejos, erizos de mar, etc.

Monte Hakodate

Si queremos disfrutar de una vista panorámica de la ciudad, rodeada por tres lados por el mar, es preciso que nos dirijamos a la cima del monte Hakodate situado a 334m por encima del nivel del mar. A tan solo 3 minutos con el teleférico, las vistas del estrecho de Tsuruga y la ciudad son especialmente admirables por la noche, sobre todo pasados entre treinta minutos y dos horas tras la puesta del sol. Después de las 10 de la noche buena parte de la ciudad se apaga y pierde gran parte de su belleza.

Per acceder hay que tomar el tranvía hasta la estación Juji-gai, a tan solo diez minutos caminando de la estación Sanroku del teleférico (640円 un sentido- 1160円 ida y vuelta).

Motomachi

Motomachi es un barrio situado a los pies del monte Hakodate, un área des de la que se puede tener una magnífica vista del puerto, pero que además contiene diversos edificios interesantes como la iglesia Católica, la iglesia Episcopal y la iglesia Ortodoxa Rusa, que es la más antigua de esta confesión en Japón

Junto al Antiguo Consulado Británico de Hakodate (300円) hay el Parque Motomachi, que está construido sobre lo que antiguamente era la oficina del magistrado y de la comisión para el desarrollo durantes las eras Meiji y Showa. En el parque encontraremos la Oficina de Turismo Motomachi, que ocupa la primera planta del antiguo edificio del gobierno, y el Museo de Fotografía Histórica en la segunda planta. El antiguo Ayuntamiento de Hakodate, situado junto al Parque Motomachi, es un ejemplo típico representativo de los edificios de tipo occidental construidos durante la Era Meiji (se construyó en 1910), y actualmente está catalogado como Importante Bien Cultural Nacional, a causa de la belleza y la simetría de su estructura de madera de dos plantas. Su sala de recepciones decorada con mármol y muebles de gran belleza bien merece una visita.

Para ir hasta Motomachi, el distrito histórico, debemos subir al tranvía en la estación de Hakodate y bajar en la estación Suehiro-cho.

Bahía de Hakodate

Si nos dirigimos hacia el puerto desde el Parque Motomachi, siguiendo la cuesta Motoizaka, llegaremos a la zona de la bahía de Hakodate, donde hay algunos antiguos almacenes de ladrillo rojo construidos a principios del siglo XX, y conocidos de forma conjunta como Almacenes Kanamori Soko. Actualmente en ellos se pueden encontrar restaurantes, tiendas y salas para realizar todo tipo de eventos, que ofrecen al visitante una gran variedad de posibilidades para divertirse y comprar, y es uno de los sitios más famosos de la ciudad.

En el puerto, el Sei-kan Ferry Memorial Mashu-maru está atracado en el antiguo muelle del ferry Sei-kan. El último viaje del Mashu-maru se realizó en 1988, cuando se cancelaron los viajes en ferry entre Aomori y Hakodate.

Goryokaku

Para llegar a Goryokaku debemos subir al tranvía en la estación JR de Hakodate y bajarnos en la estación Goryokaku Koen-mae, que está situada a tan solo ocho minutos caminando de esta antigua fortaleza, la primera de estilo occidental construida en Japón. El castillo estuvo rodeado por un foso en forma de estrella, y fue construido por el gobierno Tokugawa ante una posible invasión rusa. Posteriormente, se convirtió en el centro político de Hokkaido, hasta su destrucción en 1868 durante el último enfrentamiento entre las fuerzas del gobierno Meiji y los partidarios de los Tokugawa.

Actualmente se puede admirar la magnifica forma de su foso en estrella desde la torre Goryokaku, una torre de 107 metros de altura construida en 2006 y situada cerca de la entrada del parque (520円), donde también se pueden ver diversos objetos de la época de la República de Ezo y la guerra con los defensores de la Restauración Meiji. En mayo, casi 2000 sakura florecen por todo el parque, que se convierte en uno de los sitios más visitados de todo Hakodate. En invierno el parque se ilumina por la noche, de forma que el sitio es interesante de visitar en cualquier momento y en cualquier época del año.

Yunokawa Onsen

Yunokawa Onsen está situado siguiendo la costa hacia el Noreste de la ciudad, justo delante del estrecho de Tsuruga, y muy cerca del río Matsukura. Con una larga tradición (desde 1653), es uno de los onsen más antiguos de Hokkaido, y actualmente uno de los más conocidos de toda la prefectura.

Las aguas de Yunokawa Onsen son transparentes, inodoras y muy suaves. Además, en la zona hay numerosos hoteles y ryokans, para que podamos disfrutar con calma de sus aguas (o de las de los propios onsen de muchos de estos establecimientos=. En verano y otoño, durante la temporada de la pesca del calamar, desde la mayor parte de estos establecimientos se puede disfrutar del espectáculo de los fuegos nocturnos utilizados por los pescadores en la cercana bahía.

Para llegar se debe tomar el tranvía hasta la estación Yunokawa Onsen (la penúltima de las dos líneas de la ciudad).

Convento Trapense

Justo al Este de Yunokawa Onsen hay un concentro trapense, originalmente construido por ocho monjas enviadas desde un famoso monasterio de Francia en el año 1898. Se puede llegar a visitar el patio delantero, pero la mayor parte del edificio no es accesible. En los jardines se pueden ver estatuas de la virgen María y de San Miguel en medio de una atmósfera solemne. En la zona se pueden adquirir algunos dulces hechos en el convento, pero sus magdalenas únicamente se puede adquirir en la tienda del convento.

Para llegar debemos subir al autobús en la parada Yukura-Jinja-mae, junto a la estación de Yunokawa, y bajar en la parada Trappistine-iriguchi, situada a unos diez minutos caminando del monasterio.

Parque Onuma

Aunque la propia Hakodate tiene bastantes puntos de interés, cabe hacer una mención especial al Parque Nacional de Onuma, que está situado a una hora en coche de Hakodate. Este parque de 9,083 ha situado a los pues del Monte Komagatake abarca los lagos Onuma, Konuma, Junsainuma y otros más pequeños. El lago Onuma es el más grande de todos con 24km de circunferencia y una profundidad de 13.6m. Una erupción del Komagatake causó el bloqueo de un torrente, que acabó formando el lago. Hay 126 islas pequeñas en el lago, algunas de las cuales están conectadas por 18 puentes, de forma que los visitantes pueden caminar o pedalear entere ellas, o bien hacer una travesía de placer con barcas y canoas.

El Komagatake está situado muy cerca del lago Onuma y es el principal símbolo del parque. Se trata de una montaña independiente con tres picos y tres cráteres. Una de las cimas salió volando a causa de una erupción y actualmente es muy vertical. La última erupción del Komagatake tuvo lugar en 1998, motivo por el que está prohibido escalarlo.

Muy cerca, el Ferrocarril a Vapor Hakodate Onuma funciona durante los sábados y domingos entre el 15 de Julio y el 20 de Agosto.

Matsumae

Matsumae es el único pueblo formado alrededor de un castillo de Hokkaido, y durante los 400 años posteriores a su creación por el Clan Matsumae, prosperó como centro de la política, la economía y la cultura de Hokkaido. Todo se acabó en 1868 con la Restauración Meiji, y actualmente tan solo quedan las ruinas del pueblo, situadas en medio del Parque Matsumae con sus 10,000 sakuras de 250 variedades que constituyen la atracción local más famosa.

El castillo de Matsumae se construyó en 1854 y es el castillo de estilo japonés más septentrional de Japón. La reconstrucción de una de sus torres sirve como museo para mostrar diversos objetos históricos, entre los que se incluye en biombo Matsumae Byobu en que se puede ver el pueblo de Matsumae como era en su momento de máximo esplendor, así como diversos documentos sobre los vasallos del clan.

La Residencia del Clan Matsumae es otro museo al aire libre que representa una versión del pueblo a mediado del siglo XIX, y que incluye 14 edificios, entre los que encontramos la oficina gubernamental Tokugawa y una agencia marítima comercial con figuras que ilustran como era su actividad.

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