Museo Yamaguchi Kaiten

Para promocionar la isla que durante la Segunda Guerra Mundial se utilizaba para entrenar marinos japoneses para utilizar los torpedos suicidas, se ha iniciado una colaboración entre las autoridades locales y un conocido artista manga.

Hace casi 70 años, Otsushima, una pequeña isla situada al sur de Shunan (Prefectua de Yamaguchi), se convirtió en la base de entrenamiento para las tripulaciones que debían pilotar los Kaiten, torpedos dirigidos manualmente que utilizó la marina japonesa hacia el final de la guerra. La base se conserva y actualmente alberga un museo en el que pueden verse retratos, cartas y notas de despedida de los marineros que murieron en estas misiones suicidas de ataque submarino.

Hacia finales de la guerra la marina desarrolló el Kaiten (回天 o también 廻天), la primera arma suicida sumergible de la historia. Un Kaiten normal medía 15 metros de largo y 1 metro de diámetro. Se trataba de un torpedo modificado que en realidad era un ataud de hierro para el tripulante que, después de ser lanzado desde un submarino embestía los barcos enemigos, detonando su carga explosiva.

Diseñada con la esperanza de dar un vuelco a la guerra, su propio nombre podría traducirse literalmente como "para dar la vuelta al cielo".

Aparte de Otsushima, también había bases similares en Hikari y Hirao, también en la Prefectura de Yamaguchi, y en Hiji, en la Prefectura de Oita, en la isla de Kyūshu.

La primera misión kaiten tuvo lugar el 8 de Noviembre de 1944. Al finalizar la guerra 145 pilotos y mecánicos habían muerto en las misiones suicidas o en accidentes relacionados con el entrenamiento con los kaiten.

En Agosto de 2015 se conmemorarán los 70 años de la rendición de Japón y el final de la Segunda Guerra Mundial. El proyecto Heiwa no Shima (isla de la paz) ha recibido el encargo de la Asociación de Turismo y Convenciones de Shunan de conseguir que el recuerdo de lo sucedido con las operaciones kaiten no caiga en el olvido.

Este proyecto está apoyado por Shuho Sato, creador del manga "Tokko no Shima" (isla del ataque suicida), que trata el tema de los jóvenes marineros entrenados como pilotos de kaiten en Otsushima. En una conferencia de prensa el pasado Marzo, Sato afirmó que había dibujado este manga "pensando que la gente debía saber que también existieron misiones kamikaze en el mar. Quería que mis lectores supieran que hubo gente que fue movilizada para este fin".

El 6 de Abril, el protagonista del manga apareció impreso en uno gigantesco cartel en la estación Tokuyama de JR, la más cercana al muelle del que parten los ferrys que en 18 minutos te dejan en la isla.

Para contribuir al proyecto, la asociación también ha empezado a vender sukiyaki en cajas bento, la misma comida de la que disfrutaban los pilotos de kaiten antes de sus misiones suicidas, así como souvenirs como curry instantáneo y aperitivos conmemorativos.

Shigeru Harada, presidente de la Asociación Conmemorativa Kaiten declaró que "no podemos dejar que los recuerdos de la historia caigan en el olvido con la muerte de los que la vivieron en primera persona". Por su parte, Toshiyuki Matsumoto, director del museo kaiten, dijo "Como los familiares de las tripulaciones kaiten van envejeciendo, el 70 Aniversario es un buen momento para pasar el testigo a las nuevas generaciones, o en el 100 Aniversario se habrá olvidado toda la historia".

Según los datos recogidos en el museo, 1.375 personas fueron reclutadas como pilotos de kaiten durante la guerra, de los cuales menos de 30 siguen con vida. La Asociación Nacional Kaiten se vio obligada a disolverse en 2008 a causa de la elevada edad de sus miembros.

El proyecto Heiwa no Shima espera poder registrar diversos materiales relacionados con las operaciones kaiten dentro del programa "Memoria de la Humanidad" de la UNESCO, y espera poder construir una rama del museo en la isla principal, cerca de Shunan, pues "debemos mantener la isla como lugar para recordar a los que murieron y seguir manteniendo nuestro deseo de paz. Espero que este proyecto sea el motivo por el que la gente venga a la isla".

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